【植物・草花編①】由来・語源で覚える難読漢字 一覧|難しい漢字の成り立ちを知ろう

机に広げられた分厚い本難読漢字・旧国名

 こんにちは、

 りんとちゃーです。

公園や道端など、街なかで目にするさまざまな種類の植物・草花。

色鮮やかで美しい花の姿を見ていると、日々の生活で疲れた心もやんわりと和むものです。

さて、植物の中には、難読漢字と呼ばれる難しい読みをしたものが数多くあり、漢字検定やクイズ番組にもよく出題されていますが、以下の植物の難読漢字、皆さんはいくつ読めますか?

植物・草花の難読漢字一覧

正解の読み方も含め、記事では以下のことをまとめています。

植物の写真と簡単な説明
漢字の読み、和名と洋名の由来

植物に関する雑学・豆知識

四季の風景を彩る、色彩豊かな植物たちの『難読漢字』を学びながら、楽しく漢字をマスターしていきましょう。

▼続きの記事『植物・草花編パート②』はこちら▼
【植物・草花編②】由来・語源で覚える難読漢字 一覧




香雪蘭(フリージア)

雪のように白いフリージア(香雪蘭)

アヤメ科フリージア属の「フリージア」は、色味の強い鮮やかな花をつけるのが特徴で、その香りの良さから「バラ」や「キンモクセイ」と同様に人気があります。

和名の「香雪蘭(こうせつらん)」は、細い茎に次々と花をつける様子が「蘭」に似ていて、良い「香り」を放つ白い花を「雪」に例えたことから付いた名前です。

■『フリージア』の由来


南アフリカで初めてこの花を発見したデンマークの植物学者・エクロンが、親友であるドイツ人医師の「フレーゼ」に敬意を込めて「フリージア」と命名しました

風信子(ヒヤシンス)

青紫のヒヤシンス(風信子)

チューリップと並ぶ春の花としてお馴染みの、キジカクシ科ヒヤシンス属の「ヒヤシンス(風信子)」は、ピンクや白・青などの花を茎の先端に咲かせ、穂のような形をつくる特徴があります。

和名「風信子」の「風信(ふうしん)」とは風の便りのことで、早春に漂う甘い香りを「風からの便り」にたとえた言葉です。他にも、ユリ(百合)に似た花の外観をしていることにちなんで「錦百合(にしきゆり)」と呼ぶ場合もあります。

■『ヒヤシンス』の由来


「ヒヤシンス」の名前は、ギリシャ神話に登場する伝説の美少年「ヒュアキントス」の説話(下記参照)に由来するものです。

■豆知識①『ギリシャ神話「ヒュアキントス」』


物語によると、太陽神アポロン西風の神ゼフィロスに寵愛されていたヒュアキントスが、アポロンと円盤投げをして遊んでいたところ、近くで見ていたゼフィロスがそれに嫉妬して突風を巻き起こし、飛ばされた円盤が運悪くヒュアキントスの額に激突。結果、彼は命を落とし、その時に流れた血から咲いた花にヒュアキントスにちなんだ名前(=ヒヤシンス)が付けられることになったと言われています。




白詰草(クローバー)

四つ葉のクローバー(白詰草)

マメ科シャクジソウ属の「クローバー」は、別名「白詰草(しろつめぐさ)」と呼ばれていて、これは、江戸時代のオランダとの貿易で、クローバーを荷物(=ガラスの器)の破損を防ぐための詰め物として使っていたことに由来するものです。

■『クローバー』の由来


ギリシャ神話の「ヘラクレス」が持っていた3つこぶの「棍棒」と「クローバー」の形がよく似ていたことにちなんで、ラテン語で「棍棒(こんぼう)」を意味する「clover(クローバー)」の名が付けられたとされています。

■豆知識②『四つ葉のクローバーができる理由』


幸福のシンボルとして有名な四つ葉のクローバー。本来、クローバーは「三つ葉」ですが、遺伝的要因環境要因によって、まれに変異体の「四つ葉」が生まれることがあります。

 

遺伝的要因の突然変異が起きる確率は非常に低く、私たちが公園や河原で見かける四つ葉のクローバーのほとんどが環境要因によるものです。一般的に、クローバーの茎の先端にできた成長点を、人が踏んで傷つけることによって「四つ葉」が生まれると考えられています。

木春菊(マーガレット)

白いマーガレット(木春菊)の花

キク科キク属の「マーガレット」は、木質化した葉の形が「菊」に似ていることと、年数が経つと緑の茎が茶色のゴツゴツした「木」のようになることから、別名で「木春菊(もくしゅんぎく)」と呼ばれています。

「木春菊」の「春菊」は、野菜でおなじみの「春菊(しゅんぎく)」のことで、関西では「菊菜(きくな)」の名で親しまれています。日本や中国では食用にしていますが、他の国ではもっぱら観賞用だとか。

■『マーガレット』の由来


「真珠」を意味するギリシャ語「Margarites(マルガリテス)」が語源になっていて、これは「マーガレット」の純白の花びらが宝石の「真珠」のように見えたことにちなんだものです。

■豆知識③『マーガレットの恋占い』


マーガレットは、古くから恋を占う時に使われていた花で、皆さんの中にも、子どもの時に「好き、嫌い、好き・・」とマーガレットの花びらを一枚一枚取りながら恋を占った人がいるのではないでしょうか。

 

実は、花びらの数は植物によって決まっていて、マーガレットの花びらは奇数の21枚になっています。つまり、「好き」で始めれば必ず「好き」で終わります。恋占いは「好き」から始めるのがルールなので、乙女たちはそのことを知って、あえてマーガレットの花を選んでいたのかも知れません。




篠懸木・鈴懸木(プラタナス)

プラタナス(鈴懸木)の葉

「プラタナス」は、修験者(山伏)が着る法衣の「篠懸衣(すずかけのころも)」についた球状の飾りに似ていることから「篠懸木(すずかけのき)」と呼ばれています。また、実が鈴のようにかかっていることにちなんで「鈴懸木」と表記する場合もあります。

成長が早いため、街路樹や公園樹に広く利用されていて、街路樹としてよく目にするのは「紅葉葉鈴懸木(もみじばすずかけのき)」という品種です。

■『プラタナス』の由来


葉の幅が広く、枝が大きく広がることから、ギリシャ語で「広い」を意味する「Platys(プラティス)」の名が付いたとされています。

孔雀草(マリーゴールド)

夕映えするマリーゴールド(孔雀草)

キク科タデラス科の「マリーゴールド」は、花びらが八重になって咲く様子が、羽を広げた孔雀に似ていることから、別名「孔雀草(くじゃくそう)」と呼ばれています。

花壇でよく見かけるのは「フレンチ・マリーゴールド」という品種で、開花期間が長く初心者にも育てやすいことから、ガーデニングの花として人気があります。

■『マリーゴールド』の由来


聖母マリアの祭日にこの花がいつも咲いていることにちなんで、「聖母マリアの黄金の花」を意味する「マリーゴールド」の名が当てられたと言われています。




馬酔木(アセビ)

釣鐘状のアセビ(馬酔木)の花

ツツジ科アセビ属の「馬酔木(アせビ)」は、国内にしか生息していない日本固有の植物で、白やピンクのスズランのような釣り鐘型の花を咲かせます。

漢字表記の「馬酔木」は、葉っぱを食べた馬が、毒によって神経が麻痺し、酔ったような状態になることにちなんだものです。

■『アせビ』の由来


「馬酔木(アせビ)」は、野生動物が近づくのを避けるほどの毒性(毒成分:アセボトキシン)を持つ植物で、そこから「毒のある実」と名が付き、それが「悪し実(あしみ)」へと変化して、今の「あせび」になったと考えられています。

三味線草(ナズナ)

道端に咲くナズナ(三味線草)の花

アブラナ科ナズナ属の「ナズナ」は、弥生時代に中国経由で日本に渡来した植物で、「春の七草」としても有名です。

葉から伸ばした柄が、三味線のばちに似ていることから「三味線草(しゃみせんそう)」と呼ばれ、三味線を奏でる音が「ぺんぺん」と聞こえることから「ぺんぺん草(ぐさ)」と表記する場合もあります。

■『ナズナ』の由来


「なずな」の名前の由来には、「撫でてみたいくらいに可愛らしい草」を意味する「撫で菜(なでな)」が変化したというものや、夏に枯れてしまうことを意味する「夏無(なつな)」から派生したなど、諸説あります。




百日紅(サルスベリ)

蜂を引き寄せるサルスベリ(百日紅)

ミソハギ科サルスベリ属の「サルスベリ」は、白やピンクの小さい花を枝先に穂のように結ぶ特徴があり、紅い花が、初夏から秋までの長い期間(=百日)咲き続けることにちなんで「百日紅」の漢字が当てられています。

■『サルスベリ』の由来


読みの「サルスベリ」は、淡褐色の樹皮のところどころがはげていて、その部分の木肌が猿が滑るくらいにすべすべしていることにちなんだものです。

■豆知識④『サルスベリは笑いの木?』


サルスベリの木肌を指先で上下にさすると、枝先の花や葉が揺れ始め、まるで樹がくすぐったくて動いているように見えることがあります。この現象から、一部地域ではサルスベリのことを、「くすぐりの木」「こちょこちょの木」「笑いの木」と呼んでいます。

合歓木(ネムノキ)

トゲトゲした花が特徴的なネムの木(合歓木)

マメ科ネムノキ属の「合歓木(ネムノキ)」は、夏に爽やかな色合いの花を咲かせる植物で、夜に眠ったようにその葉を閉じることから、別名「眠りの木(=ねむのき)」と呼ばれています。

■『合歓木』の由来


漢字表記の「合歓」は、男女が共寝をして喜びを分かち合うという意味で、男女が共寝するようにぴったりくっついているネムノキの葉の特徴にちなんで「合歓木」の漢字が当てられています。




躑躅(ツツジ)

ピンク色のツツジ(躑躅)の花

ツツジ科ツツジ属の「躑躅(ツツジ)」は、ピンク色の花の奥に蜜があるのが特徴で、アジア各地に分布しています。

漢字表記の「躑躅(テキチョク)」には「足踏みして立ち止まる・躊躇(ちゅうちょ)する」という意味があり、一説によると、「ツツジ」の花のあまりの美しさに道行く人が足を止めたことに由来してこの漢字が当てられたと言われています。

■『ツツジ』の由来


「ツツジ」という呼び名は、筒状(つつじょう)になった花の外観にちなんだものです。

■豆知識⑤『ツツジの蜜を吸ってはダメ?』


公園に咲いているツツジの根元にある甘い蜜を吸ったことは皆さんあるでしょうか。一般的な「ツツジ」には毒性はありませんが、ツツジの仲間で外観がよく似た「レンゲツツジ」には毒性があるので注意が必要です。両者は区別がとても難しく、誤って口にして中毒症状を起こすケースもあるので、公園でツツジらしき花を見かけたら、決して蜜は吸わず、鑑賞するだけにとどめましょう。

木通(アケビ)

小さい花が密集したアケビ(木通)

北海道以外の日本全国に自生し、秋になると卵のような楕円形の実を結ぶ「アケビ」の漢字表記「木通・通草」は、葉を切って吹くと空気が通るその特徴にちなんだものです。

■『アケビ』の由来


熟すと果皮が裂けることから「開け実(あけみ)」と呼ばれるようになり、それが変化して「あけび」になったというものや、実の口を開けた姿が「あくび」をしているように見えるところから「あけび」になったなど、諸説あります。




百合(ユリ)

魅惑的な白いユリ(百合)

白・ピンク・黄などの色とりどりの花を咲かせ、芳醇な香りを放つユリ科の「百合(ユリ)」

球根である「ユリネ」の皮(=鱗片)は一枚一枚むくことができ、それが何枚も(=枚くらい)わさっていることにちなんで「百合」の漢字が当てられました。

■『ユリ』の由来


読みの「ユリ」は、そよ風に揺れ動く花の様子から、かつて「揺すり」と呼ばれていたことに由来するものです。

■豆知識⑥『立てば芍薬、座れば牡丹、歩く姿は百合の花』


「立てば芍薬、座れば牡丹、歩く姿は百合の花」は、美しい女性の立居振る舞いを形容することわざで、それぞれ次のような意味を持ちます。

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◯立てば芍薬(しゃくやく)
・・すらりと伸びた茎の先に美しい花を咲かす様子 =『女性の立ち姿』

◯座れば牡丹(ぼたん)
・・枝分かれした横向きの枝に花をつけるさま 『座っている女性の姿』

◯歩く姿は百合(ゆり)の花
・・しなやかな茎の先に咲いた花が風で揺れる姿 『優雅に歩く女性の姿』

秋桜(コスモス)

天を仰ぐピンク色のコスモス(秋桜)の花

秋空の下、そよそよと風に吹かれながら白やピンクの可愛らしい花を咲かせる「コスモス」の漢字表記「秋桜」は、に咲く植物で、見た目がのように見えることにちなんだものです。

■『コスモス』の由来


「コスモス」の語源は、ギリシャ語で「秩序・調和」を意味する「Kosmos」にあり、これは、規則正しく並ぶ花びらが、秩序立って調和しているように見えたことに由来します。

■豆知識⑦『コスモスが秋の風物詩と言われる理由』


コスモスをはじめとしたキク科の植物は、日照時間が短くなると開花する「短日植物(たんじつしょくぶつ)」に分類され、蒔いた種の時期に関わらず、昼の長さが短くなる「秋」に花芽形成が促されて花が咲きます。そのため、秋になると必然的にコスモスの花を目にすることになり、そこから秋の風物詩と言われるようになっていったのです。

糸瓜(ヘチマ)

ヘチマ(糸瓜)の黄色い花

食用やたわしとして利用されている、ウリ科の植物「糸瓜(ヘチマ)」は、もともとは果実に「繊維(糸)」があることから「糸瓜(イトウリ)」と呼ばれていました。それが後に、頭の「イ」が省略されて「トウリ」に改称し、現在では、さらに変化した「ヘチマ」の名で親しまれています。

それにしてもなぜ、「トウリ」が「ヘチマ」へと変わったのでしょうか。これを理解するためには、日本の「いろは歌」を思い出す必要があります。

「いろは歌」の出だしは、

いろはにほりぬるをわかよた

です。

ここで注目したいのが、「トウリ」の「ト」の場所。「へ」「ち」のあいだにありますよね。つまり、の間()」だから「ヘチマ」になったというわけです。




おわりに

いかがでしたでしょうか。

一般的な漢字の勉強法では、一問一答で丸暗記することが多いですが、そうやって覚えたものは長く記憶に残らないと言われています。

なので、多少時間がかかってもその漢字が当てられた由来・背景をきちんと調べて、記憶の定着率を高められるよう工夫したいところです。

今回の「植物編」以外に、「動物編」や「食べ物編」などの記事も投稿しています。下記にリンクを貼っておきましたので、興味のある方は合わせてご拝読ください。

最後までお読みいただきありがとうございました。

 

▼続きの記事『植物・草花編パート②』はこちら▼
【植物・草花編②】由来・語源で覚える難読漢字 一覧

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