【鳥編】由来・語源で覚える難読漢字 一覧|難しい漢字の成り立ちを知ろう

机に広げられた分厚い本難読漢字・旧国名

 こんにちは、

 りんとちゃーです。

大空を優雅に飛び、多彩な鳴き声で私たちを楽しませてくれる鳥たち。

鳥の漢字の中には、難しい読みをした難読漢字が多くあり、それら難読漢字は漢字検定やクイズ番組などによく出題されています。

以下の鳥に関する難読漢字、皆さんはいくつ答えられますか。

正解の読み方も含め、記事では以下のことをまとめています。

鳥の写真と簡単な説明
漢字の読みと由来・語源

鳥にまつわる豆知識

『鳥の難読漢字』の由来や背景を学びながら、楽しく漢字をマスターしていきましょう。




ウズラ(鶉)

手に乗ったひめうずら(鶉)

まんまるとした見た目が可愛らしいキジ科ウズラ属の「ウズラ(鶉)」

左側の「享」ずんぐりした形を意味し、ウズラがずんぐりした見た目(=享)であることにちなんで「鶉」の漢字が当てられています。

「ウズラ」の由来・語源


読みの由来には、冬に暖かい場所に移動する渡り鳥であることの「ウツル(移る)」が転訛したという説や、鳴き声が憂く辛いことから「ウ(憂)・ツラ(辛)」とする説、ニワトリのように丸みをおびていて、うずくまっているように見えることから「ウズクマル▶ウズラ」になったなど、諸説あります。

■豆知識①『うずらの卵の模様』


うずらの卵

黒い斑点が特徴的なウヅラの卵の模様には、外敵から攻撃されないようにするための保護色・カモフラージュとして役割があります。またこの模様は、人間の指紋と同様、同じウヅラから生まれたものであればすべて同じになります。

オシドリ(鴛鴦)

仲の良いオシドリ(鴛鴦)夫婦

仲むつまじい夫婦のことを「おしどり夫婦」と呼ぶくらい、オスとメスの仲が良い「オシドリ」の漢字表記「鴛鴦」「鴛」はオス、「鴦」はメスのオシドリを表し、「鴛鴦(えんおう)の契り」の故事に由来して「えんおう」と読む場合もあります。

「オシドリ」の由来・語源


読みの「オシドリ」は、オスとメスが互いに愛し合うという意味のヲシ(=愛)を語源にしています。

■豆知識②『オシドリ夫婦の由来』


「オシドリ夫婦」という言葉は、中国の故事の「鴛鴦(えんおう)の契り」がルーツだと考えられています。

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その昔、中国の宋に韓憑(かんぴょう)と何氏(かし)という仲の良い夫婦がいました。

 

ある日、韓憑の主君である康王(こうおう)が、妻の何氏を権力で奪い取ってしまい、失意に暮れた韓憑が自殺、さらに後を追うように何氏が「私を夫と同じ墓に入れてください」と遺言を残して亡くなり、怒りを覚えた康王は二人を別々の墓に葬ってしまいます。

 

やがてそれぞれの墓に大きな樹が生え、その根が引き合うように伸びて絡まったことで、2つの墓は結ばれることになります。

 

その墓に住み着いた鳥が鴛鴦(おしどり)で、鳥たちは夫婦の悲劇を嘆いて、一日中悲しみながら鳴いたそうです。

ウグイス(鶯)

枝に止まったうぐいす(鶯)

ホーホケキョという鳴き声に春の訪れを感じる、日本三名鳥(※1)の一つ「ウグイス」

(※1)日本三鳴鳥・・日本に生息するさえずりが美しいスズメ目の3つの種(ウグイス・オオルリ・コマドリ)のこと。「オオルリ」のさえずりは「ピールーリー」、「コマドリ」のさえずりは「ヒンカラララ」。

漢字の「鶯」の上の部分は、「音符(栄=エイ)」と呼ばれる冠(かんむり)の古い表記形で、火が盛んに燃えて周囲が明るく照らされていること、もしくはぐるりと取り巻く様子を表しています。

前者で言うと(自ら発光して周りを照らす)」(都市・文明が発展して街が明るむ)」、後者で言うと(中国のうぐいすには頭部に輪っか状の黒い線がある)」が該当します。

「ウグイス」の由来・語源


読みの「ウグイス」は、ウグイスの鳴き声「ウーグイ」鳥全般をあらわす接尾語「ス」が組み合わさってできたものだと言われています。

■豆知識③『花札の中のうぐいす』


花札2月札(梅にうぐいす)

花札2月の札名が「梅にうぐいす」なので、描かれている鳥は「うぐいす」だと思っている人も多いようですが、実はこの鳥は「うぐいす」ではなく「メジロ」なんです。実際の「うぐいす」は緑色ではなく、地味な暗緑茶色の外見をしています。現代において「うぐいす色」と言ったら「緑」を連想してしまうように、当時の人々も、緑の鳥は「うぐいす」であると勘違いしていたのでしょう。

▶▶関連記事:【花札2月】「梅に鶯(うぐいす)」が告げる春のおとずれ




アホウドリ(信天翁)

海に浮かぶアホウドリ(信天翁)

翼を広げると2mにもなる、大型の海鳥「アホウドリ」の漢字表記「信天翁」は、に任せて(=)一日中同じ場所で魚が来るのを待つ(=老人)のような白い鳥」を表したものです。

「アホウドリ」は、かつて羽毛を目的に大量に乱獲された歴史があり、現在は伊豆の無人島の「鳥島(とりしま)」に数羽生息するのみです

「アホウドリ」の由来・語源


読みの「アホウドリ」は、大型で動きが鈍く、人が近寄っても逃げずに簡単に捕まってしまうその特性からついた名前です。

■豆知識④『日本の最南端「南鳥島」とアホウドリの関係』


本州から1800km離れた場所にある「南鳥島(みなみとりじま)」が日本の領土となった理由には、実はアホウドリが関係しています。当時、アホウドリの羽毛がヨーロッパで高値で取り引きされていて、その羽毛を求めて日本人がどんどんと南下。たどり着いた島を次々に編入していった結果、遠く離れた「南鳥島」が日本の領土となったのです。

アヒル(家鴨)

まん丸としたアヒル(家鴨)

池などに生息する足が短い飛べないカモ科の水鳥「アヒル」

漢字表記の「家鴨」は、野生の真を飼い慣らして禽化(=食用の肉・羽毛・卵をとるために飼育)した歴史にちなんだものです。

「アヒル」の由来・語源


読みの「アヒル」は、水かきがついていて足が広く大きいことを意味する「足広(あしひろ)」が「あひろ」▶「あひる」へ変化したものだと言われています。

サギ(鷺)

川で魚をねらうサギ(鷺)

ツルに似た外見のコウノトリ目サギ科の「サギ」は、くちばし・首・脚が長いのが特徴で、主に水辺に生息しています。

漢字表記「鷺」の上部の「路」は、「露(=透き通るような白いつゆ)」を意味する言葉で、「鷺(路+鳥)」と書くことで「透き通るような白い鳥」を表現しています。

「サギ」の由来・語源


読みの「サギ」については、羽根が白いという意味の「サヤケキ(鮮明)」にちなむというものや、鳴き声が騒がしいことの「サヤギ(騒)」に由来する説、水辺という意味の「イサ(磯)」に鳥の接尾語「キ」が付けられたなど、諸説あります。




カナリア(金糸雀)

黄金色のカナリア(金糸雀)

ペットとしても人気がある、たまご色の体色と愛らしい顔立ちが特徴の「カナリア」の漢字表記「金糸雀」は、その美しい黄金色の羽根に由来するものです。

「カナリア」の由来・語源


読みの「カナリア」は、生息地であるアフリカ北西部の「カナリア諸島」にちなんだもので、「カナリア(canaria)」はラテン語の「犬(=canis)」を語源にしています。ちなみに、なぜ「犬」なのかと言うと、ローマ人がはじめてこの島に上陸した際に、たくさんの「犬」が生息していたからです。

チャボ(矮鶏)

風変わりな見た目のチャボ(矮鶏)

古くから鑑賞・愛玩用として飼育され、国の天然記念物にも指定されている「チャボ」は、ニワトリの一品種で、ニワトリよりも小型であることから、背の低いという意味の「矮」を付けて「矮鶏」と表記されています。

「チャボ」の由来・語源


「チャボ」は、ベトナム中部沿岸部にあったチャム族の国「チャンパ王国」から日本に渡来した鳥で、その読みの「チャンパ」が「チャボ」に変化したと言われています。

キツツキ(啄木鳥)

木を啄くキツツキ(啄木鳥)

木に中にいる昆虫を主食とする「キツツキ」は、木をくちばしでつついて虫を食べる習性があり、そこから木を啄む(=つつく)という意味で「啄木鳥」の漢字が当てられました。

キツツキ科の鳥は、平安時代にてらつき、室町時代にけらつき、江戸時代にけら(略称)と呼ばれていたため、キツツキの仲間にはコゲラ・アカゲラなど、ケラの名前が付くものが多く存在します。

「キツツキ」の由来・語源


読みの「キツツキ」は、木の幹をつついて穴を開け、中の昆虫を食べるという意味の「木突き」に由来するものです。

■豆知識⑤『キツツキが木をつつく理由』


木をつつく習性があるキツツキ。その不思議な行動には、中の昆虫を食べるため以外に次のような目的があるとされています。

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●求愛・縄張りアピールなど仲間とのコミュニケーション

●巣作り

●伸びたくちばしを削るため

■豆知識⑥『石川啄木とキツツキ』


「一握の砂」などの詩で有名な歌人の石川啄木のペンネーム「啄木」は、生まれ育った渋民の林間で、キツツキ(啄木鳥)のこだまする声をよく聞いたことにちなんだものだと言われています。




ヒバリ(雲雀)

低空飛行するヒバリ(雲雀)

「ヒバリ」は、スズメくらいの大きさのヒバリ科の小鳥で、まっすぐ空に飛び上がって多彩な声でさえずる特徴があります。

籠鳥(ろうちょう)として古くから飼育されていた鳥で、に届くほど天高く飛ぶ、のような鳥」の意味で「雲雀」の漢字が当てらました。

「ヒバリ」の由来・語源


読みの「ヒバリ」は、晴れた日に空高く飛ぶこと(=日晴るにちなんだものです。

フクロウ(梟)

辺りをうかがうフクロウ(梟)

ヨーロッパで「森の賢者」と称されている、映画ハリー・ポッターでお馴染みの「フクロウ」

漢字の「梟」は、「木の上の鳥」を表していて、かつてフクロウの死骸を木の上にさらして小鳥よけしていたことを意味しています。

「フクロウ」の由来・語源


「フクロウ」という読みは、ホーホーという陰気な鳴き声にちなんだものです。

■豆知識⑦『フクロウは縁起の象徴』


「不苦労・福老・福籠」などの当て字があるフクロウは、とても縁起が良い鳥で、他にも、次のような理由で縁起物として尊ばれています。

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●夜目が効く▶世目が効く=世間に明るい

●首がぐるりとまわる▶借金に困る(=首がまわらない)ことがない=金運を呼ぶ

■豆知識⑧『フクロウの首』


フクロウは、人間と違って眼球を動かすことができないため、首ごと顔をまわして周囲をうかがいます。その可動域はなんと左右270度。首の骨の数は人間(=7個)の2倍の14個にもなります。

コウノトリ(鸛)

水辺にたたずむコウノトリ(鸛)

赤ちゃんを運んでくる鳥として有名な、全長1mほどの白い鳥「コウノトリ」は、特別天然記念物にも指定されていて、漢字表記「鸛」の左側(雚)は、クワクワと鳴く鳥を表しています。

「コウノトリ」の由来・語源


コウノトリは、奈良時代に「おほとり」と称されていて、鎌倉時代にそれが「こう」(=鸛の読み「くわん」の派生語)へと変化。その後の江戸時代に、現在と同じ「こうのとり」の名で呼ばれるようになりました。

■豆知識⑨『コウノトリが赤ちゃんを運んでくる鳥と言われるのはなぜ?』


その理由には、次のドイツの逸話が関係しています。

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子どもに恵まれなかったある夫婦が、煙突に巣を作ったシュバシコウ(=コウノトリ科の鳥)のため、暖炉を使わず彼らの子育てを見守っていました。その後シュバシコウが無事子育てを終え、旅立っていくのを夫婦が見送っていると、思いがけず子どもを授かることになります。

 

▶▶この話の「シュバシコウ」が日本に伝わった際に「コウノトリ」に置き換わったため、日本ではコウノトリが赤ちゃんを運んでくる鳥と言われているのです。




カワセミ(翡翠・川蝉)

色鮮やかなカワセミ(翡翠)

「空飛ぶ宝石」とも呼ばれる、背中の羽の瑠璃色(青色)と腹部のオレンジ色の対比が美しい「カワセミ」

漢字表記「翡翠」の「翡」は、腹部のオレンジ色もしくはオスのカワセミを表し、「翠」は、背中の青色もしくはメスのカワセミを意味します。

また「カワセミ」は、別表記で「川蝉」と書くことがありますが、これは昆虫のセミ(蝉)に由来するものではなく単なる当て字です。

「カワセミ」の由来・語源


「カワセミ」には「ソニドリ」の異称があり、「ソニ」ソビ▶セビ▶セミと変化。で生息していることも合わせて、カワセミ(川+セミ)と呼ばれるようになったと言われています。

モズ(百舌鳥)

ガマの先に止まったモズ(百舌)

大阪府堺市の市の鳥にもなっているスズメ目モズ科の「モズ」は、100種類以上の鳥の鳴き真似をすることができ、その習性から、たくさんという意味「百」声を示す「舌」の漢字が当てられています。

「モズ(百舌鳥)」のように、2つ以上の漢字から成る熟字を訓読みしたもの『熟字訓(じゅくじくん)』と言い、『熟字訓』の例には、以下のようなものがあります。

紅葉(もみじ)/ 昨日(きのう)/ 明日(あした)/ 今年(ことし)/ 梅雨(つゆ)/ 浴衣(ゆかた)/ 竹刀(しない)/ など

「モズ」の由来・語源


読みの「モズ」は、鳴き声を示す「」と、鳥をあらわす接尾語「ス(ズ)」を組み合わせたものだと考えられています。

■豆知識⑩『モズのはやにえ』


モズは、捕まえた獲物(昆虫・カエル・トカゲなど)をその場ですぐには食べず、枝に突き刺して獲物が完全に息絶えてから食べます。これを「はやにえ」と言い、自分の縄張りをアピールしたり、余った獲物を保存食とするためにこの行動をとっていると考えられています。

フラミンゴ(紅鶴)

ピンク色が美しいフラミンゴ(紅鶴)

一本足で立つ姿が印象的なピンク色の「フラミンゴ」は、羽根の色が炎のように赤く、鶴に似た見た目であることから、中国で「火鶴」と呼ばれていて、日本でも同じ意味合いで「紅鶴」の漢字が当てられています。

「フラミンゴ」の由来・語源


読みの「フラミンゴ」は、英語「flamingo」の外来語で、ラテン語で炎を意味する「flamma」を語源にしています。

■豆知識⑪『フラミンゴが赤い理由』


「フラミンゴ」がピンク色(赤色)をしているのは、ピンク色に変化する色素(=カロテノイドなど)を多く含んだ「甲殻類のエビ」や「藍藻類のスピルリナ」を好んで食べているからです。




おわりに

いかがでしたでしょうか。

普段私たちが目にする馴染みある鳥たちも、いざ漢字で表記されると意外と読めないものです。

難読漢字を書き取ることは日常的にあまりないですが、本などで目にする機会はあると思うので、今回ご紹介した漢字だけでも読めるようにしておきましょう。

なお、他の記事で「鳥」以外の難読漢字も紹介しています。下記にリンクを貼っておきましたので、興味のある方は合わせてご拝読ください。

最後までお読みいただきありがとうございました。

 

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