【動物編】由来・語源で覚える難読漢字 一覧|難しい漢字の成り立ちを知ろう

机に広げられた分厚い本難読漢字・旧国名

 こんにちは、

 りんとちゃーです。

動物園や水族館で目にする、個性的な見た目の生き物たち。

動物の漢字の中には、難しい読みをした難読漢字が数多くあり、それら難読漢字は、漢字検定やクイズ番組などにもよく出題されています。

以下の動物に関する難読漢字、皆さんはいくつ読めますか?

正解の読み方も含め、記事では以下のことをまとめています。

各動物の写真と漢字表記の由来

ひらがな表記/カタカナ表記の語源

動物にまつわる雑学・豆知識

バラエティ豊かな動物たちの『難読漢字』を学びながら、楽しく漢字をマスターしていきましょう。




キリン(麒麟)

こちらを見つめるキリン(麒麟)

首と足がスラッと長く、高い樹の葉をむしゃむしゃと食べる動物園の人気者「キリン」

世界的に見るとキリンは、英名の「ジラフ(Giraffe)」の名で呼ばれることが多いですが、なぜか日本では「キリン」という呼び方で親しまれています。

この「キリン」という呼び名は、中国の神話に登場する霊獣「麒麟(きりん)※1にちなんだもので、その歴史的経緯をたどると、かつての中国(明朝)の武将・鄭和(ていわ)が、アフリカの航海の途中で入手したジラフを永楽帝に献上する際、地元の人から「qiri」と呼ばれていたことを聞いて、それに音の響きが近い「麒麟(qirin)」と命名。

その後1907年に、ジラフが上野動物園に来日し、鄭和の説話を耳にした当時の園長・石川千代松がその話に倣って「キリン」と名付けたため、日本ではジラフが「キリン」の名で呼ばれているのです。

(※1)麒麟(きりん)・・聖人が現れる前兆として出現する神話上の霊獣で、「鹿に似た姿」「牛のような尾」「馬のような蹄」「頭の上の一本の角」「5色に輝く体毛」といった特徴を持つ。某有名ビール会社の商標にもなっている。

■豆知識①『キリンの睡眠時間』


キリンの睡眠時間は何と20分!キリンをはじめとする草食動物は、食事(草の消化)に時間がかかり、天敵を常に警戒しなければならないため、ほとんど寝ることがないのです。

ラクダ(駱駝)

愛嬌ある顔の駱駝(ラクダ)

砂漠の上で荷物を背負って歩くイメージが強い「ラクダ」は、かつて日本では「たく駝」の名で呼ばれていました

「たく」は「袋」という意味で、背中のコブが袋に似ていて、いつも袋を背負っていることにちなんだものです。その後、中国読みの「駱駝(ルオトゥオ)」が伝来し、日本もそれに倣って呼び名を変化させることになりました。

ちなみに、「駱」は「黒いたてがみの白馬」、「駝」は「家畜に荷物を背負わせること」を表し、「駱駝」で「荷物を運ぶ馬のような動物」という意味になります。

■豆知識②『ラクダのコブの中身は?』


コブの中には約50kgもの「脂肪」が蓄えられていて、それをエネルギーに変えることで、ラクダは食料のない過酷な環境で何日も生き抜いています。ちなみに、砂漠には水がほとんどありませんが、ラクダは一気飲みした大量の水を血液に吸収させ、それを身体に循環させているので、何日も水なしで生きることが可能です。

カバ(河馬)

水の中を泳ぐ2頭の河馬(カバ)

大きな口を開けた姿がどこか愛くるしい「カバ」

1日の大半を水の中で過ごすカバは、水面に少しだけ顔を出すという習性を持ち、その姿から、かつてのナイル川流域では、「ヒポポタマス(hippopotamus)」(=ラテン語で「川の馬」という意味)の名で呼ばれていました。

日本で「カバ」の名が広まったのは近代で、上記のラテン語をそのまま直訳して「河馬(カバ)」になったと言われています。

ちなみに、一見すると馬のように見えないカバが「川の馬」と呼ばれているのは、産まれたばかりのカバの顔が「馬」に似ていて、水中で「馬」のように軽々と動くからです。

カンガルー(袋鼠・長尾驢)

けだるい表情のカンガルー

オーストラリアに生息し、お腹の袋に赤ちゃんを入れてピョンピョン跳ね回る有袋類の「カンガルー」

「カンガルー」の一部は「ネズミカンガルー科」に分類され、そこから袋を持つネズミ(鼠)という意味で「袋鼠」の漢字が当てられたと言われています。

他にも、尻尾が長く、ロバ(驢馬)のような顔立ちをしていることから「長尾驢」と呼んだり、読みにそのまま漢字を当てて「更格驢」と表記したりもします。

ちなみに、カタカナ表記の「カンガルー」は、オーストラリアの原住民族のアボリジニーが彼らを「Gangrru(ガングルー=飛び跳ねるもの)」と呼んでいて、18世紀にオーストラリアを訪れたイギリスのクック船長が、それを聞いて「カンガルー」と命名したことにちなんだものです。




パンダ(大熊猫)

みんなのアイドル「パンダ」

かわいらしい外観とは裏腹に実は凶暴な「パンダ」

「パンダ」という名前は、もともと「レーサーパンダ」のことを意味していた言葉で、「レッサーパンダ」は、猫みたいな姿をしていることから「熊猫」と呼ばれていました。

その後、「レッサーパンダ」と生態がよく似た「ジャイアントパンダ(いわゆるパンダ)」が発見され、両者を区別するために「レッサーパンダ」「小熊猫」「ジャイアントパンダ」「大熊猫」と表記するようになったのです。

「パンダ」の由来・語源


ネパール語の竹を食べるという意味の「nigalya ponya(ネガリヤ―ポンヤ)」や、手のひらを意味する「panja(パンジャ)」が由来だとされています。

トナカイ(馴鹿)

草を食べる北欧のトナカイ

サンタクロースの相棒として有名な、大きな角を持ったシカ科の「トナカイ」

漢字表記は「馴鹿(じゅんろく)」で、これは漢語の「家畜にしやすいほど人にれた鹿を語源にしています。

ちなみに英名は「Reindeer(レインディア)」で、北米アラスカでは「Caribou(カリブー)」と呼ばれています。

「トナカイ」の由来・語源


カタカナ表記の「トナカイ」は、アイヌ語の「トゥナカイ(tunakay)」、もしくは「トゥナッカイ(tunaxkay)」に由来します。

シマウマ(縞馬・斑馬)

動物園のシマウマの横顔

白と黒のしま模様が特徴の草食動物「シマウマ」は、名前に「馬」とついていますが、実は「ロバ」に近い存在で、体の模様が「縞(しま)」であることから「縞馬」「斑馬」の漢字が当てられています。

なお、英名の「ZEBRA(ゼブラ)」は某文房具会社の語源にもなっています。

■豆知識③『文房具会社「ゼブラ」の由来』


「身を守るために群れをつくるシマウマ」「社員の団結力の強さ」を結びつけて、創業者の石川徳松氏が社名を「ZEBRA(ゼブラ)」にしたと言われています。また、シマウマの別表記「斑馬」の「斑」を分解して、=文房具」の「=王様」を目指すという意味も込められています。

ナマケモノ(樹懶)

樹の上でぶら下がるナマケモノ

のほほんとした表情で、木の上をゆったりと動く「ナマケモノ」

漢字表記の「懶」(訓読み:おこたる)は「面倒臭がる・ものぐさがること」を意味し、「ナマケモノ」が樹の上でものぐさそうにしているところから、「樹懶」の漢字が当てられました。

ちなみに、英語名は「sloth」で、こちらも「怠ける・怠惰」という意味になります。

 ナマケモノは

 一日に15~20時間 

 も寝るんだよ。




サイ(犀)

仲良しの2頭のサイ

硬く鋭い角がどこか勇ましい「サイ」

漢字表記の「犀」は、漢検一級の難読漢字にもなっていて、その成り立ちには、(=上部の尸+横棒4つ)が組み合わさってできたというものや、硬く鋭い牙を表す象形文字「辛」を付けたなど、いくつかの説があります。

なお、このように文字を組み合わせて別の意味を表す字体のことを「会意(かいい)文字」と言い、他の漢字では、休(人+木)などが当てはまります。

■豆知識④『金木犀(キンモクセイ)の由来』


強い香りを放つ中国原産の植物・キンモクセイの漢字表記「金木犀」は、樹皮の外観が「犀(サイ)」の皮膚に似ていて、金色の花を咲かせることにちなんだものです。

リス(栗鼠)

ひまわりの種を食べるシマリス

森を棲み家にする、木の実が大好きな小動物「リス」

齧歯(げっし)目リス科に分類されるリスは、見た目がネズミ(鼠)に似ていて、どんぐり(栗)などの木の実を常食することから、「栗鼠」の漢字が当てられています。

また、木登りが得意であることから「木鼠」と称されたり、針葉樹林を主な生息地とすることに由来して「松鼠」と呼ばれたりもします。

「リス」の由来・語源


「リス」という読みは、栗鼠の唐音「リッソ」が変化したものだと言われていて、他にも「栗好き(クリスキ)」の語尾が省略されて「リス」になったなどの説があります。

いかなご(玉筋魚)

イカナゴの釘煮

「いかなごの釘煮」で有名な和食の定番「いかなご」

漢字表記の「玉筋魚」は、その姿が筋のように見え、群れる(=玉)習性があることから付けられた名前です。

読みの「いかなご」は、ある人から「この稚魚は何ですか?」と尋ねられた際に、何か分からなかったので「いかなこ(=如何なる魚の子であろうか?)」と答えた、という説話を由来にしています。

ししゃも(柳葉魚)

皿に盛った子持ちししゃも

スーパーで子持ちのものをよく見かける、焼き魚の定番「ししゃも」

漢字表記の「柳葉魚」は、アイヌの神さまが柳の葉を撒き散らして魚に変えたという伝説に由来し、読みの「ししゃも」は、アイヌ語で柳の葉を意味する「susu(シュシュ・スス)【=柳】+ham(ハム)【=葉】」にちなみます。

 スーパーで

 売られているのは、

 カラフトシシャモだよ。




マンボウ(翻車魚)

上を向いたまぬけなマンボウ

なんとも言えないマヌケな表情が特徴の「マンボウ」

漢字表記の「翻車(はんしゃ)」は、「水を汲み上げる機械(水車)・ひっくり返った車輪」を意味する言葉で、マンボウの丸い外観が、水車がひっくり返ったように見えたことから「翻車魚」の漢字が当てられました。

「マンボウ」の由来・語源


「マンボウ」は、別名「円坊鮫(まんぼうざめ)」と呼ばれており、その名が転じたというものや、かたちが方形(四角形)なので、四角という意味の「満方(まんぼう)」の名が当てられたなど、由来には諸説あります。

シャチ(鯱)

勢いよく飛び跳ねるシャチ

「海のギャング」の異名を持つ「シャチ」は、実は性格がわりと大人しく、芸達者なことからイルカ同様に水族館で重宝されています。

江戸時代までは「クジラ」と同じ生き物だと考えられていて、海外で「シャチ」が「クジラ」と異なる名前で呼ばれているのを聞いてはじめて「シャチ」と呼ばれるようになります。

その際に当てられた漢字が「鯱」で、これには虎のように強い魚という意味が込められています。

ちなみに、名古屋城の「金のしゃちほこ」で有名な想像上の生物「シャチホコ」も同じ「鯱」という表記です。

順番からすると、先に「シャチホコ」が「鯱」と表記され、後に「シャチ」が「鯱」と表記されるようになったと考えられています。

「シャチ」の由来・語源


シャチの背びれが、逆さの鉾(=叉)に似ていたことから「サカマタ(逆叉)」と呼ばれるようになり、それが「サカタチ」⇨「シャタチ」と変化して、今の「シャチ」になったと言われています。

くらげ(海月・水月・水母)

海に浮かぶ幻想的なくらげ

海の中にふわふわと漂う、どこか幻想的な「くらげ」は、面に映るのように見えたり、中にがあるように見えたりすることから、一般的に「海月・水月」と漢字で表記されています。

なお「くらげ」は、別表記で「水母」と書くこともありますが、こちらの語源についてはよく分かっていません。

■豆知識④『博物誌』


中国の書物『博物誌』に、目の見えないクラゲがエビに付き従って行動したと記載されており、そこから、クラゲとエビを母子に見立てて「水母」と呼ぶようになったのではないかと言われています。

ヒトデ(海星)

海辺でポーズを決めるヒトデ

海辺に散りばめれた星のような姿をした「ヒトデ」

漢字表記の「海星」は、ヒトデの外観がのように見えたことに由来するもので、こういった発想は外国語においても顕著に見られます。

たとえば英語では、「sutafish(星の魚)もしくは、seastar(海の星)」、フランス語では「etoiledemer(海の星)」、ドイツ語では「seestene(海の星)」と表記されています。

「ヒトデ」の由来・語源


5本の腕を放射状に伸ばした様子が「人の手」のように見えることから「ヒトノテ」と呼ばれるようになり、それが「ヒトデ」に変化したと言われています。




イルカ(海豚)

水面から顔を出すイルカ

水族館の人気者の「イルカ」は、鳴き声がに似ていることから、一般的に「海豚」と漢字で表記され、中国においては「海猪・江豚」と呼ばれています。

読みの「イルカ」については、魚のような食用獣という意味の「イル・カ(イル=魚、カ=食用獣)」が転じたという説が有力です。

■豆知識⑤『イルカの睡眠』


肺呼吸のイルカは、定期的に水面に出て呼吸をする必要があり、水中で寝てしまうと呼吸ができなくなって死んでしまいます。そのためイルカは、左右の脳を交互に眠らせて(=半球睡眠)、泳ぎながら睡眠をとるようにしているのです。

オットセイ(膃肭臍)

上を向いたオットセイ

アシカより小型で、長い耳たぶ(耳介)が特徴的な「オットセイ」

オットセイのアイヌ語「オンネップ(onnep)」が中国語で「膃肭」と表記され、オットセイの「臍(へそ)」を漢方薬として使用していたことから、「膃肭臍」の漢字が当てられています。

読みの「オットセイ」は、「膃肭臍」の漢字読みである「オントツセイ」が変化したものです。

アシカ(海驢)

横を向いたアシカ

水族館のショーで大人気の芸達者な「アシカ」は、見た目がロバに似ていることから、漢字で「海驢」(驢=ロバ)と表記されています。

読みの「アシカ」は、葦の生えるところに生息する鹿とい意味の「葦鹿(=アシシカ)」や、海に住む鹿という意味の「海鹿(=アマシカ)」にちなんだもので、「鹿」という漢字を用いているのは、アシカの外見が角のないメスの鹿に似ているからです。

セイウチ(海象)

大きな牙を持つセイウチ

巨大な体に長い牙が特徴の「セイウチ」は、皮膚が分厚くて牙があるところが象に似ていることにちなんで、漢字で「海象」と表記されています。

読みの「セイウチ」は、ロシア語でトド・アシカを意味する「sivuch(シヴーチ)」に由来するものです。

アザラシ(海豹)

愛嬌ある顔のアザラシ

脂肪たっぷりのまんまるとした体が特徴の「アザラシ」は、体にある模様がヒョウ柄に似ていることから「海豹」の漢字が当てられています。

また、その特徴的な模様から、あざのある獣(痣=アザ、の=ラ、獣=シ)という意味で「アザラシ」と呼ばれています。

■豆知識⑥『アザラシ、セイウチ、アシカ、オットセイの違い』


外見がよく似ているアシカ、アザラシなどの海に生息するほ乳類、いわゆる海獣は、次のような特徴で見分けることができます。

アザラシ・・前肢で上体を支えられないため、這って移動する。
セイウチ・・口周りにヒゲが密集していて牙がある。皮膚がたるんでシワが寄っている。
アシカ・・耳たぶ(耳介)があり、前肢で上体を起こして後肢を使って歩く。
オットセイ・・アシカより耳介が長く小型。ふさふさした毛で覆われている。




おわりに

いかがでしたでしょうか。

一般的な漢字の勉強法では、一問一答で丸暗記することが多いですが、そうやって覚えたものは長く記憶に保持できないと言われています。

なので、多少時間がかかっても、その漢字があてられた由来・背景をきちんと調べて、記憶の定着率を高められるよう工夫したいところです。

今回ご紹介した「動物編」以外にも、「植物編」や「食べ物編」などの記事も投稿しています。興味のある方は合わせてご拝読ください。

最後までお読みいただきありがとうございました。

 

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