【花札8月】十五夜に供えしススキ(芒)と団子の意味|中秋の名月と「月うさぎ伝説」

色彩あふれる花札のイメージ写真花札

 こんにちは、

 りんとちゃーです。

花札8月札に描かれている「ススキ(芒)」「月」「雁(かり)」

花札8月札/左から順に「芒に月」「芒に雁」「芒のカス」「芒のカス」
(左から順に、「芒(ススキ)に月」「芒に雁」「芒のカス」「芒のカス」)

別名「坊主」と呼ばれる8月札のモチーフとなったのは、旧暦8/15(中秋の名月)にススキを供えてお月見をする「十五夜」の行事です。

記事では、以下のことをまとめています。

「ススキ(芒)」の生態・特徴
十五夜と中秋の名月、お供え物の意味と「月うさぎ伝説」

「雁(かり、ガン)」の生態とV字編隊飛行

「月うさぎ伝説」の説話とともに、「十五夜」や「ススキ」について学んでいきましょう。




ススキ(芒)

風にそよぐススキ(芒)の穂

■基本情報


分類:イネ科イネ属の多年草

学名:Miscanthus sinensis

和名:芒、薄、ススキ

異名:尾花、茅・萱(かや)、乱れ草、袖振草

原産地:中国、朝鮮半島、日本、台湾

開花時期:9~10月

秋を代表する植物であり、日本人にとって馴染みの深い「ススキ(芒)」は、秋の七草の一つに数えられ、穂のかたちが動物の尻尾に似ていることから、別名「尾花(おばな)」と呼ばれています。

生命力が強く、野山や街のいたるところで見ることができ、茅葺き屋根の茅(かや)や炭俵、ほうき・草履(ぞうり)の材料としても利用されています。

「ススキ」の名の由来には諸説あり、「スクスク」と育つ木(草)であるからというものや、稲に似た草の「ススケ」が変化したなど、実にさまざまです。

■豆知識①『幽霊の正体見たり枯れ尾花』


「幽霊の正体見たり枯れ尾花」「ススキ(尾花)」を用いた有名な故事成語で、「幽霊と思ったらススキだった――」、すなわち「怖いと思って見たら、何でもないものまで怖く見えてくる」という意味になります。

十五夜

闇夜に浮かぶ中秋の名月(十五夜満月)

中秋の名月と仲秋の名月

旧暦8/15の「中秋(ちゅうしゅう)の名月」に、お月さまに団子やススキを供え、秋の収穫に感謝する行事のこと「十五夜(じゅうごや)」と言い、芋類の収穫祝いも兼ねて、「芋名月(いもめいげつ)」と呼ぶこともあります。

また、「中秋の名月」と非常によく似た言葉に「仲秋の名月」がありますが、両者の意味は全く異なります。

中秋の名月

旧暦における秋の期間は7/1~9/30までで、そのちょうど真ん中にあたる8/15のこと「中秋」と言います。つまり「中秋の名月」とは、旧暦8/15の晩に出るお月さまのことを指します。

仲秋の名月

旧暦では、秋の3ヶ月間(7~9月)を三兄弟に見立てて、それぞれ

孟秋(もうしゅう)7月
仲秋(ちゅうしゅう)8月
季秋(きしゅう)9月

と呼びます。

※孟・仲・季といった頭文字には意味があり、それぞれ「はじめ=孟」「2番目=仲」「最後=季」を表す。

「仲秋」秋の次男坊にあたるので、「仲秋の名月」は、8/1~8/30の毎晩に出るお月さまを指すことになります。

■豆知識②『お月見をする理由』


「中秋の名月」にお月見をする理由として、以下のような説があります。

●月の高さ・空気の状態などの自然条件が良く、最も美しく月が見える時期だから

●「中秋節」という中国のお祭りにならって
●米の収穫が近く、農家の人々が月の神さまに豊作を祈願したから




お供え物

十五夜に供えるお月見団子

お月見の時にお供えされる「ススキ」「食べ物(月見団子や里芋など)」には、それぞれ意味があります。

ススキ

中秋の名月に「ススキ」を飾る理由として考えられているのは次の2つです。

①茎の内部が空洞になっている「ススキ」は、古くから神さまの「依り代(よりしろ=神霊が寄りつくもの)」であると考えらていて、悪霊や災いから収穫物を守るために、お月見の際に供えられるようになったと言われる。また、切り口が鋭い「ススキ」には魔除けの効果があり、地域によっては、お月見の後に軒下に「ススキ」を吊るす風習が残っている。

②豊穣の象徴である満月が出る十五夜(中秋の名月)に、収穫への感謝を込めて米や豆・芋などを供える風習があり、その際、まだ実っていない稲穂の代用として、外観のよく似た「ススキ」を供えたことが由来とされる。

お団子

丸い団子を「月」に見立てて、秋の収穫への感謝と健康・幸福祈願のために供えられるようになったのがこの「お団子」(※1)で、月見後に供えたお団子を食べると、健康と幸福が得られると言われています。

(※1)関東では「丸形」、関西では「先細りの餅にあんこを巻いたもの」が主流

また、お団子の数には決まりがあり、「十五夜」にちなんで15個供えたり、その年に見られる満月の回数の12個(うるう年の時は13個)を供えたりします。

里芋

別名「芋名月」と呼ばれる「中秋の名月」は、ちょうど里芋の収穫期にあたります。そのため、収穫物である「里芋」をお月さまに供えることもあります。

 サトイモ型の

 お団子を供える

 地域もあるよ。

ぶどう

丸い形がお月さまに似ていて、一度にたくさん実ることが子孫繁栄に通ずることから、お月見の際に「ぶどう」をお供えする場合もあります。

月うさぎ伝説

わけあり顔のうさぎさん

お月見と言えば、月のうさぎが餅をついている姿をイメージしますが、これにはインドに古くから伝わる「月うさぎ伝説」が関係しています。

「月うさぎ伝説」にはさまざまな説がありますが、ここでは一般的なストーリーを紹介します。

■あらすじ


むかしむかし、あるところに「うさぎ」と「きつね」と「さる」の3匹の動物がおりました。

 

ある日、彼らはこんなことを話し合っていました。

 

「おいらたちがけものの姿をしているのはなんでだ?」

「前世でなにか悪いことをしたからじゃないの?」

「なら、よいことをすれば報われるのかなぁ。」

 

その会話を聞いていた月の神さま「帝釈天(たいしゃくてん)」が、彼らに何か良いことをさせてあげようと思い立ち、老人の姿に変わって3匹の前にあらわれます。

 

老人は言いました。

 

「腹が減って動けないわい。何か食べ物をめぐんでくれんかのう?」

 

それを聞いた3匹は「これは良いことができる絶好のチャンスだ!」と喜び、老人のために食べ物を探しにいきます。

 

しばらくして、さるは「木の実」、きつねは「魚」をとってきました。しかし、残念ながらうさぎは何もとってくることができませんでした。

 

そこでうさぎは、

 

「わたしには食べ物をとってくる力がないようです。どうか代わりに私を食べてください。」

 

と言って、燃え盛る火の中に飛び込み、自らの身体を老人に捧げてしまいます。

 

そのことを大変哀れに思った老人(帝釈天)は、うさぎの姿を月の中によみがえらせ、皆のお手本として永遠に残すようにしたのです。

■豆知識③『うさぎが餅つきをしているのはなぜ?』


うさぎが餅つきをしている理由として、「老人のために餅をついている」とか、「うさぎが食べものに困らないようにするため」とか、「米の収穫に感謝するため」だとか諸説ありますが、正確なところは分かっていません。

雁(かり・ガン)

地上でくつろぐ白い雁(かり)の群れ

秋にシベリアから日本に渡来する渡り鳥で、宮城県の県鳥にもなっている「雁(かり、ガン)」

一般的に「雁」は、カモ科カモ目の水鳥の中で、鴨(カモ)より大きく白鳥(ハクチョウ)より小さい一群の総称のことを指します。

日本では主にマガン・ヒシクイなどが生息し、かつては狩猟が盛んに行なわれていましたが、現在では、個体数が減少して保護動物に指定され、狩猟は全面的に禁止されています。

ちなみに、国語の教科書に載った「大造じいさんとガン」は、頭の良いガン「残月」とそれを捕まえようとするおじいさんを描いたお話です。

また「雁」には、群れで飛行する際に「V字型の編隊」を組むという特徴があり、V字型を組むと、先頭を飛ぶ鳥の羽ばたきの後ろに上昇気流が発生し、その揚力を後方の鳥たちが利用することで通常よりも小さなエネルギーで飛ぶことが可能になります。

ただしこの場合、先頭の雁へ負担が集中してしまうため、雁たちは時折、先頭を交代して負担を分散するようにしています。

■豆知識④『雁擬き(がんもどき)』


「雁擬き」は、くずした豆腐に山芋・卵を加え、野菜を混ぜ合わせて揚げたもので、関西では「ひろうす」と呼ばれています。その味が「雁(がん)」の肉の味に似ている(=もどき)ことから「がんもどき」と名付けられました。




おわりに

いかがでしたでしょうか。

では、内容をおさらいしましょう。

秋の七草の一つである「ススキ(芒)」は、別名「尾花」とも呼ばれ、茅葺き屋根やほうきなどに利用されている。

「中秋の名月」は秋の真ん中の8/15の晩に出るお月さまのことで、「仲秋の名月」は8月の1ヶ月間の毎晩に出るお月さまのことを指す。

お月見の際に供えられる「ススキ」「お団子」「里芋」「ぶどう」にはそれぞれ意味がある。

月のうさぎが餅をついているのはインドの「月うさぎ伝説」が関係している。
「雁」は、一般的に「鴨(カモ)より大きく白鳥(ハクチョウ)より小さい一群の総称」のことを指し、飛行時に「V字型の編隊」を組むという特徴がある。

2021年の「中秋の名月」は『9/21』。
(※2022年は『9/10』。中秋の名月である旧暦の8/15を新暦に換算すると、1ヶ月ほどのずれが生じるため)

ようやく春めいてきたばかりで、「中秋」と呼ぶにはまだだいぶ先の話ですが、秋になるくらいにもう一度この記事を読み返していただけたら嬉しい限りです。

最後までお読みいただきありがとうございました。

 

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