【野菜・果物編】由来・語源で覚える難読漢字 一覧|難しい漢字の成り立ちを知ろう

机に広げられた分厚い本難読漢字・旧国名

 こんにちは、

 りんとちゃーです。

スーパーや八百屋で見かける、色とりどりの野菜と果物。

野菜や果物の漢字の中には、難読漢字と呼ばれる難しい読みをしたものが数多くあり、それら難読漢字は、漢字検定やクイズ番組にもよく出題されています。

以下の野菜・果物に関する難読漢字、皆さんはいくつ答えられますか。

野菜・果物の難読漢字 

正解の読み方を含め、記事では以下のことをまとめています。

野菜・果物の写真と簡単な説明
漢字表記と読み方の由来・語源

野菜・果物にまつわる豆知識

『野菜・果物の難読漢字』の由来や背景を学びながら、楽しく漢字をマスターしていきましょう。




独活(ウド)

ウド(独活)の天ぷら

シャリシャリとした食感と独特の香りが特徴の春野菜「ウド」は、成長すると2m以上にもなる大型の草本植物で、風が吹かなくても自ら揺れて動くように見えることから、一人で(=独)動く(=活という意味で、「独活」と漢字で表記されています。

ちなみに読みの「ウド」は、土の中(ウヅ【埋】・ト【処】)の芽を食用にすることに由来するものです。

■豆知識①『ウドの大木(たいぼく)』


ウドは育ちすぎると食べることができず、茎が柔らかくて材木としても役立たないことから、図体ばかり大きくて役に立たない人のたとえとして「ウドの大木」のことわざが生まれました。

青梗菜(チンゲン菜)

青々とした青梗菜(チンゲン菜)

シャキシャキとした歯ざわりが特徴の中華料理に欠かせない食材「チンゲン菜」

漢字表記の「青梗菜」は、チンゲン菜の見た目を表したもので(は緑色、は堅い茎、は野菜)、読みの「チンゲン菜」は、中国読みの「チンゴンツァイ」に由来するものです。

菠薐草(ほうれん草)

ザルの上のほうれん草(菠薐草)

ビタミンとミネラルが豊富な緑黄色野菜の代表格「ほうれん草」の漢字表記「菠薐草」は、原産地ネパール(ペルシャ)の中国表記「菠薐」に由来するもので、「菠薐」の中国音「ホリン/ポーリン」が日本に伝わった際に変化して「ほうれん草」と呼ばれるようになったと言われています。

牛蒡(ごぼう)

土付きごぼう(牛蒡)

独特の香りと歯ごたえが特徴の根菜「ごぼう」

四字熟語の「鶏口牛後(けいこうぎゅうご)」(=大きな組織の末端にいるよりは、小さな組織のトップであれ)で示されるように、「牛」には大きいという意味があり、「蒡」は中国においてワラビに似た草のことを指していました。

「ごぼう」は、この」よりも大きい(=)植物なので「牛蒡」と表記されるようになったと言われています。

なお、読みの「ごぼう」は、漢字表記の「牛蒡」をそのまま読んだものです。(※牛は中国の呉音で「ご」と読む)

■豆知識『「きんぴらごぼう」の名前の由来』


ごぼうを細切りにして、醤油・砂糖・酒などで味付けし、唐辛子で辛味をつけた「きんぴらごぼう」。その一風変わった名前は、固くて辛い料理の特徴を、江戸時代に流行した人形浄瑠璃(=金平浄瑠璃)の主人公・坂田金平(さかたきんぴら)の強さになぞらえたものだと言われています。

甘藍(キャベツ)

まな板の上のキャベツ(甘藍)

炒めたり煮たり生で食べたりと、どんな調理の仕方でも美味しく食べられる万能野菜の「キャベツ」は、漢字で「甘藍(かんらん)」と表記し、「甘藍」は中国で「葉牡丹(はぼたん)」の古称を意味します。

江戸時代にオランダから日本に伝わった当時のキャベツは観賞用で、現在のように丸形ではありませんでした。その時の見た目が「葉牡丹」によく似ていて、そこから「甘藍」の漢字が当てられたと言われています。

なお、「キャベツ」の読みは、英語の「cabbage(キャベッジ)」を由来にしていて、「cabbage」の語源はラテン語で「頭」を意味する「caput」にあります。

胡瓜(きゅうり)

きゅうり(胡瓜)の乱切り

生でそのまま食べる他、漬物や酢の物にしても美味しい「きゅうり」

中国の西方地域にあった少数民族の国「胡」と呼び、「胡」で採れる瓜であったことにちなんで「胡瓜」と呼ばれています。

また「胡瓜」は中国読みで「クークワ」と発音し、日本に伝わった際に、発音しにくい「クワ」の音が「ウリ」に読み変えられた結果、クーウリ▶キュウリになったと言われています。

■豆知識②『世界一栄養が少ない野菜!?』


「きゅうり」は、95%以上が水分でできていて、含まれる栄養分が微量であることから、世界一栄養の少ない(正確には最もカロリーが低い)野菜としてギネス認定されています。ちなみに、世界一栄養のある食品としてギネス認定されているのは、森のバターの異名がある「アボカド」です。

蒟蒻(こんにゃく)

こんにゃく(蒟蒻)の田楽

「こんにゃく」は、こんにゃく芋をすりつぶしたもの、または、こんにゃく精粉(=こんにゃく芋を乾燥させて粉状にしたもの)を水に溶かし、凝固剤を加えて固めたもののことを指し、白と黒の2種類があります。

「こんにゃく芋」は、湿気・日照り・病気などに弱く、そのことにちなんで外部環境に弱いことを示す「蒻」と、根野菜を表す「蒟」の漢字が当てられました。なお、読みの「こんにゃく」は、中国語の呉音「コニャク」に由来するものです。

■豆知識③『白と黒のこんにゃく』


こんにゃくの皮を取り除いてできた「白いこんにゃく」は、売り出した当時はその見た目で敬遠され、まったく売れませんでした。そこで、ひじきなどの海藻粉末を入れ、昔のこんにゃくの色にわざと似せるようにしたそうです。その名残から、現在では白と黒の2種類のこんにゃくが売られています。

大角豆(ささげ)

びっしり敷かれたささげ(大角豆)の粒

「小豆(あずき)」によく似た赤い色をした「ささげ」は「小豆」とは別の植物で、若さやの部分を炒めたり、乾燥させた中の豆を赤飯として炊いて食べたりします。

漢字表記の「大角豆」は、端の部分が四角い形状をしていることにちなんだもので、和名の「ささげ」の由来には、畑になっている時のさやのつき方が手に持ったものを捧げるときの形に似ているから(=「捧げる」▶「ささげ」)というものや、「細い牙のような形」を意味する「細々牙(さいさいげ)」が転じたなど、諸説あります。

■豆知識④『赤飯に「ささげ」を入れる理由』


赤飯には「小豆」を入れるのが一般的ですが、関東では「小豆」の代わりに「ささげ」が入れられています。これは、煮ると割れてしまう「小豆」が切腹を連想させ、武士たちに敬遠されていた歴史があるからです。

木耳(きくらげ)

コリコリとしたきくらげ(木耳)

コリコリした食感の「きくらげ」の漢字表記「木耳」は、形が人間の耳に似ていることにちなんだもので、読みの「きくらげ」は、干したクラゲのような味・食感がすることから、樹木に生えるクラゲ(=木・クラゲ)という意味で付けられたものです。

なお、「きくらげ」の英名は「Judas’ear」で、これは、キリストを裏切ったユダが首を吊った木から耳のようなキノコが生えたという説話を語源にしています。

大蒜(にんにく)

ザルの上のにんにく(忍辱)

強烈な匂いが特徴の、強壮・スタミナ増強効果のある「にんにく」

漢字表記は「大蒜」で、「蒜(ひる)」とは食用で強い香りを放つユリ科の植物の総称のことです。「にんにく」は「野蒜(のびる)」と区別するために「大蒜(おおびる)」の名で呼ばれています。

■豆知識⑤『にんにくと忍辱』


和名の「にんにく」は仏教用語の「忍辱(にんにく)」を語源にしていて、「忍辱」とは「侮辱や苦しみに耐え忍び心を動かさない」という意味です。僧侶が苦行(忍辱の修行)に耐えるために、体力を養う目的で「にんにく」が食べられていました。

苺(イチゴ)

赤く実ったイチゴ(苺)

クリスマスケーキに欠かせないバラ科の植物「イチゴ」には、一つの株に次々とたくさんの実をつける特性があり、どんどん子株を生み出す(=母)という意味で、草かんむりに母(=苺)が当てられています。

なお、読みの「イチゴ」は、大和言葉の「イチビコ(伊致寐姑)」の「ビ」が中略されたものだと言われています。

■豆知識⑥『イチゴブランド「博多あまおう」』


粒が大きく、濃厚な味わいが特徴の福岡県のブランドいちご「博多あまおう」。その名前は、「赤い・丸い・大きい・美味い」の頭文字(かい・るい・おきい・まい)をとったもので、他にも、甘いイチゴの王様(=甘王【あまおう】)になるようにとの願いが込められています。

無花果(いちじく)

実が張り裂けたいちじく(無花果)

つぶつぶ食感と独特の甘みが特徴のフルーツ「無花果(いちじく)」

漢字の通り、花の無い果実(=花が咲かない植物)なのかと思いきや、実はちゃんと花を咲かせます。

花が咲くのは果実の内部で、中身を割らないとそれを確認することができません。つまり、外から花を見ることができ無い果実なので「無花果」と表記されているわけです。

また「いちじく」は、別表記で「映日果」と書くこともあり、これは、原産国のイラン(ペルシャ)で「アンジール(anjir)」と称された「いちじく」が、中国に伝わった際に「映日果」と呼ばれていたことに由来するものです。

■読み「いちじく」の由来・語源


読みのいちじくの語源には、以下の3つの説があります。
①一日に一個ずつ熟すのことから「いちじゅく」と呼ばれるようになり、それが「いちじく」になった。
②映日果の音読みである「えいじつか」がなまった。
③映日果の中国読みである「インジクォ」が変化した。

甘蕉、実芭蕉(バナナ)

2本のバナナ(甘蕉)

バショウ科バショウ属の植物のうちで、果実を食用にできるものの総称である「バナナ」は、漢字で「甘蕉」と表記し、同じバショウ科バショウ属の植物で果実を食用にできない「芭蕉」とよく似ていることから「実芭蕉」の名でも呼ばれています。

読みの「バナナ」は、手を広げたような房のかたちを意味するアラビア語「banan」と南アフリカ語「banema」に由来するものです。

李(すもも)

ガラス皿の上のフレッシュなすもも(李)

爽やかな酸味が特徴の「すもも」には、「すももも桃も桃のうち」という早口言葉がありますが、実際は桃の仲間ではなくバラ科の植物で、漢字表記の「李」は、「樹木(=)の枝にたくさんの果実(=)を実らせる果物」という意味です。

読みの「すもも」「もも」は、果物の桃に見た目が似ていることにちなんだもので、「す」は、酸味の強い(=酸っぱい)その特徴に由来しています。

■豆知識⑦『プラムとプルーン』


海外において「すもも」は、「プラム」と「プルーン」のどちらで呼んでも良いとされていますが、日本では、丸型の日本すもも「プラム」細長い紫色の西洋すもも「プルーン」と区別して呼ぶのが一般的です。

鳳梨(パイナップル)

アナナス科の多年草で、トロピカルフルーツの王者である「パイナップル」

漢字表記の「鳳梨(ほうり)」は、葉の形が、中国の伝説の瑞鳥である「鳳凰」の尾羽に似ていることにちなんだもので、英語表記の「pineapple(パインアップル)」は、形状が松ぼっくり(pine)に似ていて、その味がりんご(aplple)のようであることに由来します。




おわりに

いかがでしたでしょうか。

普段私たちがスーパーで見かける野菜や果物のほとんどが、ひらがな・カタカナで商品表示されているため、いざ漢字で書かれると読めないものも多かったのではないでしょうか。

今回ご紹介した漢字は、漢字検定や漢字クイズなどにも出題される、いわば定番モノ。教養としてぜひ覚えて帰ってほしいところです。

他にも、動物・植物・日用品などの難読漢字を別記事でまとめています。興味のある方はそちらも合わせてご参照ください。

最後までお読みいただきありがとうございました。

 

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