【花札2月】「梅にうぐいす」から知る春のおとずれ|絵になる美しき取り合わせ

花札

 こんにちは、

 りんとちゃーです。

花札2月といえば、「梅に鶯(うぐいす)」。

「梅にうぐいす」とは、「美しく調和する、絵になる組み合わせ」をあらわす言葉で、このことにちなんで、花札には「梅」と「うぐいす」が描かれています。

花札2月札

ちなみに、札に描かれている鳥は緑色なので、「うぐいす」ではなく「めじろ」だと考えられます。実際の「うぐいす」の体色は茶褐色で、梅の木に止まることはありません。おそらく、昔の人が両者を混同してとらえてしまったのではないでしょうか。

記事では、以下のことをまとめています。

「梅にうぐいす」の言葉の意味や由来・関連語など
うぐいすの生態と鳴き声
梅の種類と「飛梅(とびうめ)伝説」について

春を代表する美しき花と鳥の知識の旅に、さあ出発しましょう。




「梅にうぐいす」

梅の枝に止まるめじろ
※写真『梅の木に止まるめじろ』

「梅」は春一番に咲く花で、「うぐいす」も「春告鳥(はるつげどり)」という異名があるように、春の訪れを真っ先に告げる鳥です。

そんな春を代表する2者から、「取り合わせの良いもの、美しく調和するもの」の形容として、「梅にうぐいす」という言葉が生まれました。

ただし、実際の梅の木に「うぐいす」が止まることはなく、あくまでこれは、日本人がイメージとして頭の中で描いた、想像上の組み合わせにすぎません。

同じ意味の言葉には次のようなものがあります。

「松に鶴」「牡丹に唐獅子」「竹に虎」「紅葉に鹿」「柳に燕」など。

花札に描かれているものが多いので、覚えやすいのではないでしょうか。

ちなみに、英訳すると「perfect match」「match made in heaven」となり、反対の意味を持つ言葉(対義語)は「水と油」になります。合わせて覚えておきましょう。

■豆知識『梅鶯(ばいおう)の候』


「梅の花が咲き、うぐいすの鳴きだす季節になりました」という意味の時候の挨拶で、主に崩した文体の手紙の書き出しに用いられます。

うぐいす

地味な風体のうぐいす

うぐいすは日本三鳴鳥の一つで、別名「春告鳥(はるつげどり)」とも呼ばれています。

体色は、背中がオリーブ褐色、腹側が白の地味な色合いで、体長はオス16cm・メス14cmで、だいたいスズメくらいの大きさです。

鳴き声には「ホーホケキョ」「ケキョケキョ」「チッチッチ」の3種類があり、それぞれ次のような意味合いがあります。

「ホーホケキョ」 ・・低い音の「ホーホケキョ」は、侵入者に縄張りの存在を誇示する時に、高い音の「ホーホケキョ」はオスがメスに安全を伝える時に使う。
「ケキョケキョ」 ・・侵入者に対して、縄張りに入ってきたことを示す威嚇の声。
「チッチッチ」  ・・「地鳴き」とも呼ばれる鳴き声で、オスとメスの日常的な会話・コミュニケーションとして用いられる。

 うぐいすの鳴き声は 

 こんなのだよ⇩



気品豊かに咲き誇る白い梅の花

梅の種類と名前の由来

バラ科アンズ/サクラ属、落葉性広葉樹の「梅(うめ)」は、馥郁(ふくいく)とした良い香りを放つ、春を代表する美しい花です。

その名前の由来は、平安時代に中国から薬用として輸入された「烏梅(うばい)」にあり、中国読みの「むばい」が「うめ」に聞こえたことからその名がついたとされています。

梅は、大きく分けると「赤梅/紅梅(こうばい)」「白梅(はくばい)」の2種類があり、さらに園芸学的に分類すると、果樹として栽培される「実梅(みうめ)」と観賞用の「花梅(はなうめ)」に分けられます。

「紅梅」と「白梅」の違いについては以下のとおりです。

紅梅 ・・幹の断面が赤みがかった色。実は小さく堅く、酸味や苦味が強いことから主に木材として利用される。
白梅 ・・幹の断面が白色。実が大きく食用に向いていることから、梅干し・梅酒などの食品に主に用いられる。

「飛梅(とびうめ)伝説」

梅好きなことで知られる学問の神様「菅原道真(すがわらのみちざね)」の有名な説話に「飛梅(とびうめ)伝説」というものがあります。

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■あらすじ

藤原時平(ふじわらのときひら)の政略によって大宰府に左遷された菅原道真(すがわらのみちざね)。

出発の前日、京都の自宅にある梅の花に向かって次のような和歌を詠じました。

「東風(こち)吹かば にほひよこせよ 梅の花 主(あるじ)なしとて 春な忘れそ」

【訳】梅の花たちよ。春風が吹いたら、その匂いを風に託して大宰府まで届けて欲しい。主人である私がいないからと言って春を忘れないでおくれよ。

この歌を聴いた梅の花は、主人のことを哀れに思って、一晩のうちに太宰府まで飛んでいってその花を咲かせたそうです。

この、「主人に忠義を尽くす」という梅の花の忠誠心の強さから、「約束を守る」「忠実」という意味の花言葉が生まれました。




おわりに

いかがでしたでしょうか。

では最後に内容をおさらいしましょう。

「梅にうぐいす」の言葉の意味は、「取り合わせの良いもの、美しく調和するもの」で、実際に自然で観察されるものではなく、あくまでも想像上の組み合わせである。
「うぐいす」は日本三鳴鳥の一つで、別名「春告鳥」と呼ばれる。また、鳴き声には3種類あり、それぞれに意味がある。
バラ科アンズ/サクラ属の「梅」の名前の由来は中国の「烏梅(うばい)」にあり、梅は木材に用いられる「紅梅(こうばい)」と、食料に使われる「白梅(はくばい)」の2つに分類される。

今回ご紹介した「梅」と「うぐいす」は、今の季節にぴったりの日本の風物で、春の雑学知識としてぜひ覚えておきたいものです。

ちなみに、最後の「飛梅伝説」に登場する「梅」は、現在の福岡太宰府天満宮で実際に見ることができるそうなので、行く機会があればぜひ鑑賞してみてください。

 最後までお読みいただき
 ありがとうございました 

 

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