【花札の歴史】日本の伝統的「かるた」の起源(ルーツ)と発祥地|繁栄と衰退の足あと

色彩あふれる花札のイメージ写真花札

 こんにちは、

 りんとちゃーです。

花札をはじめとする日本のカードゲームの元祖である「かるた」(当て字で「歌留多、骨牌」)は、古く安土桃山時代に起源を発します。

また、江戸時代に全国に普及したこの「かるた」は、歴史的にみると「幕府に取り締まられたり、国に税を課せられたり」と非常に数奇な運命をたどります。

記事では、以下の内容をまとめています。

かるたの起源(ポルトガルから伝来)と発祥地(福岡県大牟田市)について

「かるた賭博禁止令」の発布と変化型かるたの誕生

「骨牌(こっぱい)税法」の制定とかるた文化の衰退

「花札」の歴史を紐解きながら、そのルーツに迫ってみましょう。




かるたの起源・発祥地

ポルトガルから日本に伝来した洋菓子・カステラ

時はさかのぼること、安土桃山時代。

ポルトガル人宣教師によって、鉄砲やキリスト教などと一緒に日本にはじめて「カードゲーム(※1)が伝えられます。

(※1)「カードゲーム」はポルトガル語で「carta(カルタ)」と表記し、これが「かるた」の語源になっています。

当時ポルトガルから伝えられたものは、「かるた」と言うより「トランプ」に近いもので、「4つのスーツ=紋標(聖杯・剣・棍棒・金貨)」に、「1~9・J・Q・K」の12の数字・アルファベットが描かれた、計48枚(4✕12)のカードセットでした。

これが九州の三池地方(現在の福岡県大牟田市※2)で印刷され、日本で初めてのかるた「天正カルタ」が誕生します。

(※2)大牟田(おおむた)市「国産かるた発祥の地」として知られており、1991年に「三池カルタ記念館」を建設。2006年には歴史資料館と統合して「三池カルタ・歴史資料館」となりました。

この「天正カルタ」はまたたく間に日本中に広まり、手軽に持ち運びができたことから、戦国時代には武士たちの間でも大流行することになります。

「かるた賭博禁止令」と変化形かるた

場に出す札を選んでいる花札あそびの写真

江戸時代になると賭博(とばく)目的で「かるた」が使われるようになり、このことを由々しき事態だと考えた江戸幕府が、賭博としての「かるた」を禁止する「かるた賭博禁止令」を発布します。

しかし、それでおさまるようなことはなく、隠れて賭博は行われ続けます。その際、外見上「賭博」だと分からないようにするための「抜け道」(※3)として考案されたのが「花札」です。

(※3)花札以外にも、様々な「抜け道かるた」が生み出されていて、代表的なものには、カードの枚数を48枚から75枚に増やした「うんすんカルタ」や、百人一首の原形の「歌かるた」、「いろはかるた」などがあります。

「花札」は別名「変化形かるた」とも言われていて、「かるた」の数字をそのまま使うと賭博用だとバレてしまうので、それを隠すために「12の数字」に「12の花」が当てられていました。この時の札の絵柄の図案になったのが、当時教育用に使われていた「和歌かるた」です。

こうして、外見上は賭博用と分からなくなった「花札」ですが、幕府の目のある中で堂々と遊ぶわけにはいきません。そこで、店の奥に「賭博場」が設けられるようになります。

この「賭博場」に入るときの合図となっていたのが「鼻をこする」(鼻が『花=花札』を暗示)という動作で、こうすることで店の奥に案内してもらえました。

今の花札のパッケージに「天狗」が描かれているのは、この時の「鼻」の隠語表現にならって、花札販売店の店先に天狗(=鼻・花)が掛けられていたからです。

▼花札「丸福天狗」/任天堂▼




花札の解禁と「骨牌(こっぱい)税法」

ジョーカーだけが起き上がった西洋トランプ

明治時代になると「文明開化」が起こります。

このときに日本に流入した西洋文化の一つに「西洋トランプ」があり、「あそび目的ならトランプ類の使用も問題ない」という西洋の考え方にならって、日本でもあそび目的での花札の使用が認められるようになります。

こうして花札販売が解禁され、武士や上流階級の人にとどまらず、庶民のあいだでも広く遊ばれるようになっていきます。

その後、1902年に「骨牌(こっぱい)税法」という法律が制定。賭博使用の可能性があるカードゲーム(麻雀牌・トランプ・花札など)全てに税が課せられるようになります。

この「骨牌税法」の課税対象は、「消費者」ではなく「製造企業」で、「花札」や「かるた」を扱う会社は大打撃を受けて、次々に倒産してしまいます。

結果、「花札」をはじめとする日本の「かるた文化」は衰退し、各地にあった「地方札」(※4)や「伝統的な遊び方」が失われていくことになるのです。

(※4)「地方札」の原版は、花札製造企業として有名な「任天堂」が保有。




まとめ

いかがでしたでしょうか。

では、内容をおさらいしましょう。

「かるた」の起源は安土桃山時代に伝来したボルトガルの「カードゲーム(=carta)」で、国産かるたの発祥の地は九州の三池地方(福岡県大牟田市)にある。

江戸時代に、賭博目的の使用を制限するために幕府が「かるた賭博禁止令」を出した。
賭博目的の「かるた」の抜け道として「変化型かるた(=花札)」が生まれ、その遊び場として「賭博場」が設けられた。
文明開化によってあそび目的での花札の使用が容認、花札が解禁された。
1902年に、賭博目的のカードゲームに税を課す「骨牌(こっぱい)税法」が制定され、「かるた文化」は衰退していった。

歴史的にみると衰退し遊ばれなくなった花札ですが、最近では、テレビやアニメ・映画に登場したり、パソコンやスマホで簡単に遊べるようになったりと、トランプに負けないくらいに人気が高まっています。

2人でする「こいこい」や、3人での「花合わせ」など、色々な遊び方があるので、興味を持たれた方はぜひ実際の花札を手にとって遊んでみてください。

最後までお読みいただきありがとうございました。

 

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