【花札の歴史】日本の伝統的「かるた」の起源(ルーツ)と発祥地|繁栄と衰退の足あと

色彩あふれる花札のイメージ写真花札

 こんにちは、

 りんとちゃーです。

花札をはじめとする日本のカードゲームの元祖でもある「かるた」(当て字で「歌留多、骨牌」)は、古く安土桃山時代に起源を発します。

また、江戸時代に全国に普及したこの「かるた」は、歴史的にみると「幕府に取り締まられたり、国に税を課せられたり」と非常に数奇な運命をたどります。

記事では、以下の内容をまとめています。

かるたの起源(ポルトガルから伝来)と発祥地(福岡県大牟田市)について

「かるた賭博禁止令」の発布と変化型かるた(=花札)の誕生

「骨牌(こっぱい)税法」の制定とかるた文化の衰退

「花札」の歴史を紐解きながら、そのルーツに迫ってみましょう。




かるたの起源・発祥地

ポルトガルから日本に伝来した洋菓子・カステラ

時はさかのぼること、安土桃山時代。

ポルトガル人宣教師によって、鉄砲やキリスト教などと一緒に日本にはじめて「カードゲーム(※1)」が伝えられます。

(※1)「カードゲーム」はポルトガル語で「carta(カルタ)」と表記し、これが「かるた」の語源となっています。

当時ポルトガルから伝えられたものは、「かるた」と言うより「トランプ」に近いもので、「4つのスーツ=紋標(聖杯・剣・棍棒・金貨)」に、「1~9・J・Q・K」の12の数字・アルファベットが描かれた、計48枚(4✕12)のカードのセットでした。

これが九州の三池地方(現在の福岡県大牟田市※2)で印刷され、日本で初めてのかるたである「天正カルタ」が誕生します。

(※2)大牟田(おおむた)市「国産かるた発祥の地」として知られており、1991年に「三池カルタ記念館」を建設。2006年には歴史資料館と統合して「三池カルタ・歴史資料館」となります。

この「天正カルタ」は日本中に広まり、手軽に持ち運びできたことから、戦国時代に武士たちの間で大流行しました。

「かるた賭博禁止令」と変化形かるた

場に出す札を選んでいる花札あそびの写真

江戸時代になると、賭博(とばく)目的で「かるた」が使われるようになり、このことを由々しき事態だと考えた江戸幕府は、賭博としての「かるた」を禁止する「かるた賭博禁止令」を発布します。

しかし、それでおさまることはなく、隠れて賭博は行われ続けます。その際、外見上賭博だとわからないようにする「抜け道」(※3)として考案されたのが「花札」です。

(※3)花札以外にも、様々な「抜け道かるた」が生み出されていて、代表的なものに、カードの枚数を48枚から75枚に増やした「うんすんカルタ」、百人一首の原形の「歌かるた」「いろはかるた」などがあります。

「花札」は別名「変化形かるた」とも言われていて、「かるた」の数字をそのまま使っていると賭博用だとバレてしまうので、それを隠すために「12の数字」に「12の花」が当てられました。この時の札の絵柄の図案になったのが、当時教育用に使われていた「和歌かるた」です。

こうして、外見上は賭博用とわからなくなった「花札」ですが、幕府の目のある中で堂々と遊ぶわけにはいきません。そこで、店の奥に「賭博場」が設けられるようになります。

この賭博場に案内してもらう際の合図として行なわれいたのが「鼻をこする」(鼻が『花=花札』を指す)という動作で、こうすることで店の奥に案内してもらえました。

今の花札のパッケージに「天狗」が描かれているのは、この時の「鼻=花(花札)」の隠語的表現にならって、花札販売店の店先に天狗(=鼻・花)が掛けられていたからです。

▼花札「丸福天狗」/任天堂▼

花札の解禁と「骨牌(こっぱい)税法」

ジョーカーだけが起き上がった西洋トランプ

明治時代になると「文明開化」が起こります。

このときに日本に流入した西洋文化の一つに「西洋トランプ」があり、「あそび目的ならトランプ類の使用も問題ない」という西洋の考え方にならって、日本でもあそび目的での花札の使用が認められるようになります。

こうして花札販売が解禁され、武士や上流階級の人にとどまらず、庶民のあいだでも広く遊ばれるようになっていきます。

その後、1902年に「骨牌(こっぱい)税法」という法律が制定され、賭博使用の可能性があるカードゲーム(麻雀牌・トランプ・花札など)全てに税が課せられるようになります。

この「骨牌税法」の課税対象は「消費者」ではなく「製造企業」で、「花札」や「かるた」を扱う会社は大打撃を受けて、次々に倒産してしまいます。

結果、「花札」をはじめとする日本の「かるた文化」は衰退していき、各地にあった「地方札」(※4)や「伝統的な遊び方」は失われていくことになるのです。

(※4)「地方札」の原版は、花札製造企業として有名な「任天堂」が保有しています。




まとめ

いかがでしたでしょうか。

では、内容をおさらいしましょう。

「かるた」の起源は安土桃山時代に伝来したボルトガルの「カードゲーム(=carta)」にあり、国産かるたの発祥の地は九州の三池地方(福岡県大牟田市)。

江戸時代には、賭博目的の使用を制限するために幕府が「かるた賭博禁止令」を出した。
賭博目的の「かるた」の抜け道として「変化型かるた(=花札)」が生まれ、その遊び場として「賭博場」が設けられた。
文明開化によってあそび目的での花札の使用が容認、花札が解禁された。
1902年に、賭博目的のカードゲームに税を課す「骨牌(こっぱい)税法」が制定、「かるた文化」は衰退していった。

歴史的にみると衰退し遊ばれなくなった花札ですが、最近では、テレビやアニメ・映画に登場したり、パソコンやスマホで簡単に遊べるようになったりと、トランプに負けないくらいにその人気が高まってきています。

2人でする「こいこい」や、3人での「花合わせ」など、いろんな遊び方があるので、興味を持たれた方はぜひ実際の花札で遊んでみてください。

最後までお読みいただきありがとうございました。

 

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