【花札6月①】牡丹(ぼたん)から広がる植物の世界|花言葉・ことわざ・彼岸のぼた餅

色彩あふれる花札のイメージ写真花札

 こんにちは、

 りんとちゃーです。

花札6月札の絵柄として描かれている「牡丹(ぼたん)」の花は、花の王さまを表す「花王」という名に恥じないくらい、勇ましく堂々とした風体をしています。

▼6月札に描かれている牡丹。バラではないです▼
花札6月札/左から順に「牡丹に蝶」「牡丹に青短」「牡丹のカス」「牡丹のカス」
(左から順に「牡丹に蝶」「牡丹に青短」「牡丹のカス」「牡丹のカス」)

その外見の美しさと高貴さから古来より日本人に愛され続け、「牡丹餅(ぼたもち)」「牡丹鍋(ぼたんなべ)」の言葉があるように、庶民の間にも親しまれてきました。

記事では、以下の内容をまとめています。

「牡丹(ぼたん)」の特徴と生態・歴史

漢字表記「牡丹」の語源や花言葉、食べ物の中の「牡丹」について

ことわざ「立てば芍薬、座れば牡丹、歩く姿は百合の花」の意味

意外と知らない「牡丹」の雑学知識を、一緒に勉強していきましょう。

※牡丹と一緒に描かれている「蝶(ちょう)」については下記記事でまとめています。




特徴・歴史

淡いピンクが美しい牡丹(ぼたん)の花

■基本情報


○分類:ボタン科ボタン属

○学名:Paeonia suffruitcasa(※1)

○和名:牡丹、ぼたん

○英名:tree peony

○別名:富貴草、花王、百花の王、二十日草、木芍草など多数

○原産地:中国北西部
○開花時期:4月~6月(春から梅雨の頃)

○花色:赤、淡紅、黄、オレンジ、白、紫

(※1)ギリシャ神話における医薬の神である「Paeon(ペオン)」が由来。

ボタン科の落葉低木である「牡丹(ぼたん)」は、楊貴妃(ようきひ)の美貌(びぼう)の形容に使われるくらいに魅惑的な花で、古くから絵画や工芸品の意匠として用いられてきました。

開花時期は4月~6月で、紫・淡紅・白色の豪華な大輪の花を咲かし、主に観賞用の花木として栽培されています。

歴史的にみると、原産国の中国(唐)から奈良時代(8世紀頃)に「空海(弘法大師)」が薬用植物として持ち帰ったものが起源とされ、その後、江戸時代にドイツ人のケンペルがヨーロッパに紹介。幕末から明治に「牡丹の苗」が日本からヨーロッパ各地に輸出されたこともあって、今では世界中でその姿を見ることができます

語源と由来・花言葉

咆哮する百獣の王

漢名表記の「牡丹」は、「盛んな、雄々しい」という意味の「牡」と、上乗(=仏教の最高の教え)をあらわす「丹色(赤)」「丹」を語源にしていて、それぞれが、春に雄々しく芽を出し(=牡)原種の花の色が濃い赤(=丹)という「牡丹(ぼたん)」の特徴に対応しています。

また、美しく華やな花を咲かす牡丹は、中国では最高位・王者の象徴とみなされていて、「花王」(=百華の王)と呼び名がつくほどに尊ばれています。

「牡丹(ぼたん)」の花言葉「風格」「富貴」「恥じらい」の3つで、それぞれに次のような由来があります。

●風格・・花びらが幾重(いくえ)にも重なり、毬(まり)状に丸まったその姿が王さまのように見えたことから。

●富貴・・中国の儒学者・周敦頤(しゅうとんい)が書いた『愛蓮説(あいれんせつ)』の一節「牡丹は花の富貴なるものなり」が由来。

●恥じらい・・花の中央を隠すようにして咲く姿が、恥ずかしがっているようだったから。




食べ物

和菓子の代表格「牡丹餅(ぼたもち)」

春のお彼岸に食べる「ぼたもち(牡丹餅)」の名前は、同じく春に咲く植物の「牡丹(ぼたん)」からとったもので、秋のお彼岸の「おはぎ(お萩)」は、秋に咲く七草の一つの「萩(はぎ)」を由来にしています。

ちなみに「猪(いのしし)」の肉を用いた鍋のことを「牡丹(ぼたん)鍋」と言いますが、この呼び名は、盛りつけた肉が「牡丹の花」のように見えることにちなんだものです(※2)

(※2)百人一首⑤の「奥山に紅葉踏みわけ鳴く鹿の~(下記参照)」を由来にして鹿の肉は「もみじ」、肉の色が鮮やかなピンクである馬の肉は「さくら」と呼ばれている。

■豆知識①『百人一首⑤』


『奥山に  紅葉踏みわけ  鳴く鹿の  声きく時ぞ  秋は悲しき』

――三十六歌仙「猿丸太夫(さるまるだゆう)」

(訳:人里はなれた奥山で、敷き詰められた紅葉を踏み分けて鳴いている鹿の声を聞くときほど、いっそう秋は悲しいものだと感じられる。)
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▶▶百人一首の序盤に登場する和歌なので暗唱している人も多いのではないでしょうか。秋の愁いや物悲しさを感じさせるとともに、色彩豊かな情景を目前に想像させる印象深い歌です。

ことわざ

白く咲き誇る百合の花

有名なことわざに「立てば芍薬(しゃくやく)、座れば牡丹(ぼたん)、歩く姿は百合(ゆり)の花」がありますが、これは美しい女性の立居振る舞いを形容したものです。

意味を簡単にまとめると、

立てば芍薬・・すらりと伸びた茎の先に美しい花を咲かす様子 = 『女性の立ち姿』

座れば牡丹・・枝分かれした横向きの枝に花をつけるさま = 『座っている女性の姿』

歩く姿は百合の花・・しなやかな茎の先に咲いた花が風で揺れる姿 = 『優雅に歩く女性の姿』

となります。

実はこの「ことわざ」、本来は「生薬の使い方」を表す言葉だったそうで、3つの花の「生薬としての効能」と「症状」が対の関係になっています。

対応関係をまとめると以下の通りです。

立てば芍薬・・気が立ってイライラした時 ⇨ 気を鎮める効能がある『白芍(びゃくしゃく)・赤芍(せきしゃく)』

座れば牡丹・・座ってばかりいて血流が悪くなった時 ⇨ 滞った血液の流れを良くする『牡丹皮(ぼたんぴ)』

歩く姿は百合の花・・ゆらゆらと歩いてしまう心身症の人の不安や不眠 ⇨ 精神安定作用のある『百合(びゃくごう)』

■豆知識②『芍薬・牡丹・百合の生薬の特徴と効能』


芍薬・・皮を乾燥させたものを「白芍(びゃくしゃく)、皮付きのものを「赤芍(せきしゃく)」と言う。「芍」は「薬」という意味で、「芍薬」は「薬の中の薬」という意味。

【効能】鎮痛・鎮静・筋弛緩

【配合漢方薬】「当帰芍薬散(とうきしゃくやくさん)」「芍薬甘草湯(しゃくやくかんぞうとう)」

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牡丹・・牡丹の根の皮を乾燥させたものを「牡丹皮(ぼたんぴ)」と言う。

【効能】解熱・鎮痛・消炎・婦人科系の症状緩和

【配合漢方薬】「大黄牡丹皮湯(だいおうぼたんぴゆ)」「六味地黄丸(ろくみじおうがん)」

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百合・・百合の鱗茎の鱗片を乾燥させてものを「百合(びゃくごう)」と言う。

【効能】消炎・利尿・精神安定作用

【配合漢方薬】「百合知母湯(びゃくごうちおとう)」「百合地黄湯(びゃくごうちおうとう)」

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おわりに

いかがでしたでしょうか。

では、最後に内容をおさらいしましょう。

ボタン科ボタン属の「牡丹(ぼたん)」は、奈良時代に「空海」が持ち帰ったものを起源とし、富や高貴を象徴する花として日本人に愛されてきた。
「牡丹」の語源は、雄々しいという意味の「牡」と、赤色を示す「丹」の組み合わせで、中国では別名「花王」と呼ばれている。
春に咲く「牡丹」の名前にちなんで、お彼岸に食べる「あんこもち」のことを「ぼたもち」と言うようになった。
ことわざの「立てば芍薬、座れば牡丹~」は、女性の立ち居振る舞いの形容を表したもので、もともとは生薬の効能を示していた。

華麗な大輪を咲かせる牡丹の花が、生薬としての薬効を秘めているというのは驚きですね。

ちなみに、皆さまの中には「牡丹の花の見頃は4、5月なのに花札の6月の絵札に描かれているのはなぜ?」と疑問に感じている人もいるのではないでしょうか。

これは推測ですが、次の7月札が「萩に猪」なので、牡丹を描くことによって「牡丹餅▶お萩、牡丹鍋▶猪」と、次札の絵柄を暗示しているのではないかと思われます。

本当のところはどうなんでしょうか。あれこれ想像してみるのも面白いかも知れませんね。

最後までお読みいただきありがとうございました。

 

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