【花札12月】最後を締めくくる「桐に鳳凰(ほうおう)」|梧桐に止まる伝説の霊鳥

色彩あふれる花札のイメージ写真花札

 こんにちは、

 りんとちゃーです。

花札の最後の12月を飾る、植物の「桐(きり)」と伝説の霊鳥「鳳凰(ほうおう)」

花札12月札(左から順に「桐に鳳凰」「桐のカス」「桐のカス」「桐のカス」)
(※左から順に「桐に鳳凰」「桐のカス」「桐のカス」「桐のカス」)

良質の木材として古くから家具(桐のタンス)や工芸品・楽器の材料に使用されてきた「桐」は、家紋・紋章の意匠として広く用いられ、「鳳凰」は、日本と中国の両方において、吉祥を象徴する縁起良い存在として古来から神聖視されてきました。

なお、花札12月の絵柄のモチーフとなったのは、「梧桐(ごどう)の木に止まり竹の実を食べる鳳凰」という中国の有名な伝説です。

記事では、以下のことをまとめています。

「桐(きり)」の歴史や特性・語源

代表的な桐紋(五三桐・五七桐・太閤桐・桔梗桐)について
中国における「鳳凰(ほうおう)」と世界各地に伝わる聖なる鳥

日本と中国に関わりの深い「桐と鳳凰」の雑学を、『キリ』よく最後まで学んでいきましょう。




桐(きり)

赤い実をつけた桐(きり)

■基本データ


分類:ノウゼンカズラ科キリ属

(※ゴマノハグサ科に分類されることもある)

学名:Paulownia tomentosa

英名:Empress tree

和名:桐、きり

漢名:白桐、泡桐、榮

原産地:中国

開花時期:4~5月

歴史

飛鳥時代に中国から日本に渡来し、その後各地で植栽されることになった「桐(きり)」の主な産地は、福島県(会津桐)岩手県(南部桐)岡山県(備後桐)などで、箪笥(タンス)や下駄、神社やお寺・宮廷の儀式用の琴・箏の材として広く用いられています。

しかし、近年になって日本での生産量が大きく減少中国や台湾・アメリカなどからの輸入に頼っているという現状があります。

分類

「桐」は、何科であるかはっきりしておらず、ノウゼンカズラ科やゴマノハグサ科・キリ科など、その解釈はさまざまです。

一番有力なのはノウゼンカズラ科で、アメリカノウゼンカズラと花の形・大きさがよく似ていることが大きな根拠になっています。

由来・語源

「桐」は、鳳凰の止まり木である「アオギリ」とは全く別の種で、両者の混同を避けるために中国では、アオギリを「梧桐(ごどう)」キリを「白桐」と表記しています。

学名表記「Paulownia tomentosa」の属名「Paulownia」は、シーボルトに資金援助したオランダのアンナ・パヴロヴナ女王の名にちなんでもので、和名の「きり」は、木目が美しいことを意味する「木理」や、「切る」とすぐに芽を出す性質を語源にしています。

特性

成長が早い「桐」は、短期間で木材をとることができ、防虫効果(=虫が嫌うタンニン※1を多く含む)乾湿調整(=湿度が高くなると膨張し、逆に乾燥すると収縮する)の機能があります。これらの特性を活かして、古くから家具や工芸品・楽器の材料として使用されてきました。

(※1)タンニン・・種子に含まれる渋み成分で、ボリフェノールの一種。木材の腐敗を抑制する効果がある。




家紋・紋章

桐紋(五三桐)が施された司法書士のバッジ

中国の伝説に「聖天子(※2)の象徴である鳳凰は、梧桐(ごどう)の木に宿り竹の実を食す」という一節があり、古来より中国では「桐」は、霊長の宿り木として神聖視されていました

(※2)聖天子(せいてんし)・・平安をもたらす統治者、優れた皇帝などを意味する言葉。

それにならって日本でも、嵯峨(さが)天皇の頃から高貴の象徴として「桐」が紋章・装飾などに用いられるようになり、その中でも特に「桐紋」は、天皇から豊臣秀吉などの権力者に下賜(※3)されるなど、皇室以外にも広まりを見せます。

(※3)下賜(かし)・・身分の高い人が身分の低い人に与えること、くださること。

桐の葉と花を図案化した「桐紋」は、3枚の葉の上に3本の花を描く形が基本となっていて、日本にはさまざまな種類の「桐紋」が存在します。

以下は、代表的な「桐紋」のまとめになります。

五三桐(ごさんぎり)

五三桐(ごさんぎり)

足利尊氏や織田信長が天皇から下賜された家紋で、法務省や皇室警察本部の紋章として使われています。桐の花の数は3-5-3です。

 桐灰貼る!でおなじみ

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 この「五三桐」だよ。

五七桐(ごしちぎり)

五七桐(ごしちぎり)

豊臣秀吉の家紋として有名で、桐紋の中では最上位の家紋になります。日本国の政府機関を象徴する紋章として、パスポートや五百円硬貨に使われています。桐の花の数は5-7-5です。

太閤桐(たいこうぎり)

太閤桐(たいこうぎり)

豊臣秀吉が太閤就任時に自ら作ったとされる家紋です。秀吉はもともと、織田信長からもらった「五三桐」と、天皇から下賜された「五七桐」の両方を使用していましたが、味方を引き入れるために家臣にこれら2つを賜与しすぎたことで「桐紋」の権威が低下。代わりに、自分だけが使用できる家紋(=太閤紋)を作ったと言われています。

桔梗桐(ききょうぎり)

桔梗桐(ききょうぎり)

下の部分に桔梗の花、上の部分に桐の花が描かれた桐紋で、明智光秀や坂本龍馬が愛用したことで知られています。




鳳凰(ほうおう)

屋根の上にたたずむ鳳凰(ほうおう)のシルエット

中国における鳳凰

「鳳凰(ほうおう)」は、龍と同様、「神と人間を仲立ちする存在」として古来から中国で崇拝され、鹿・蛇・魚・燕などのさまざまな生き物の集合体としてその姿が描かれています。

「鳳凰」の羽の五色(青・赤・黄・白・黒)」「五行」に対応し、羽を優雅にたなびかせて空を飛ぶことで、私たちに向けて五徳(仁・義・礼・智・信)」を伝え諭していると信じられています。

また「鳳凰」には、「60年に一度だけ実を結ぶ竹の実だけを食し、梧桐の木にしか止まらず、草花を折ることもない」という有名な伝説があり、中国では、世の中に平安をもたらす優れた皇帝の出現を予言する瑞鳥(※4)として神聖視されてきました。

(※4)瑞鳥(みずどり)・・めでたいことが起こる前兆の鳥。鶴、鳳凰など。

中国史初期において「鳳凰」は、もともと「鳳」という雄と「凰」という雌の「つがい」を意味していて、陰陽の象徴であるとともに、男女の厳粛な関係を示す存在でもありました。

それが後に、雄の龍と一緒に「鳳」と「凰」が「一羽の雌鳥」として描かれるようになり、謙虚・忠実・貞操・慈悲と言った理想の女性の性質を内包していきます。

こうした特性の影響を受け、龍をシンボルとしていた皇帝の妻である皇后たちが、皇帝に寄り添う理想的な伴侶の象徴として「鳳凰」を好んで用いるようになったと考えられています。

世界各地の聖なる鳥

燃え盛る不死鳥フェニックス

中国から西方へと伝わった「鳳凰」は、イラン神話と結びつき、「シームルグ」(※5)という霊鳥のイメージに取り込まれていきます。

(※5)シームルグ・・イラン神話に登場する伝説の霊鳥。イラン北部のアルボルズ山脈に生息し、犬・獅子・鷲(ワシ)・孔雀(クジャク)が合わさった外観をしている(=頭が犬・脚が獅子・体と翼が鷲・尾が孔雀)。あらゆる植物の種子を地上にもたらし、子どもや英雄を守護する存在。

また「鳳凰」は、西洋における伝説の不死鳥「フェニックス」とよく混同されますが、それぞれのルーツは別にあると考えられています。

「雄のみの単性で、何度も復活する」という特徴を持つ「フェニックス」は、紀元前5世紀にヘロドトス(※6)が書いた『歴史』において「外観が鷺(サギ)に近い」と記述されていて、そのことから、「水鳥(サギ)」のような見た目をした古代エジプト神話の霊鳥ベンヌ」(※7)が原形になったのではないかと推測されています。

(※6)ヘロドトス・・歴史の父と呼ばれる古代ギリシャの歴史家。「歴史」という概念の成立に大きな影響を与えた。主な著作はペルシア戦争を主題にした「歴史」。

 

(※7)ベンヌ・・エジプト神話に登場する太陽神ラーに仕える鳥。ラーの神殿の炎に飛び込んで死んだ翌日の朝に再度復活することから、再生の象徴である「太陽」と同じ存在だと信じられている。




おわりに

いかがでしたでしょうか。

では、最後に内容をおさらいしましょう。

「桐(キリ)」は一般的にノウゼンカズラ科に分類され、防虫効果乾湿調整の特性を利用して、家具や工芸品・楽器の材料として利用されてきた。

「桐」の葉と花を図案化した「桐紋」には、「五三桐」「五七桐」「太閤桐」「桔梗桐」などさまざまな種類が存在する。

中国において「鳳凰(ほうおう)」は、聖天子の出現を予言する神聖な瑞鳥であり、もともとは雄と雌のつがいを意味していた。

西洋の不死鳥「フェニックス」と「鳳凰」のルーツは別であり、「フェニックス」の起源はエジプト神話の霊長「ベンヌ」にあると考えられている。

「桐」と「鳳凰」は、10円硬貨の「平等院鳳凰堂」や500円硬貨(=五七桐)にも描かれていて、日本人にとって馴染み深い存在であることがよく分かります。

特に「桐紋」は、「菊紋」と同じくらい日本政府に尊ばれた紋章なので、教養としてぜひ覚えておきたいところですね。

最後までお読みいただきありがとうございました。

 

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