【花札10月】秋の哀愁を感じる動植物「紅葉(もみじ)と鹿」|紅葉のメカニズムとは

色彩あふれる花札のイメージ写真花札

 こんにちは、

 りんとちゃーです。 

花札10月札の絵柄として描かれている「もみじ(紅葉)」「鹿」

花札10月札(左から順に「紅葉に鹿」「紅葉に青短」「紅葉のカス」「柳のカス」)
(左から順に「紅葉に鹿」「紅葉に青短」「紅葉のカス」「柳のカス」)

花札2月札の「梅」と「うぐいす」同様に、「絵になる取り合わせ」と考えられている「紅葉」と「鹿」は、百人一首⑤番の「紅葉踏み分け鳴く鹿の~」で詠まれているように、秋を代表する植物・動物でもあります。

記事では、以下のことをまとめています。

「もみじ」の和名・漢名の由来と「カエデ」との違い

「紅葉のメカニズム」の解説

「奈良公園の鹿」と「鹿肉」、漢方の「鹿茸(ろくじょう)」

百人一首⑤「奥山に紅葉踏み分け~/猿丸太夫」の解説

「もみじ(紅葉)」と「鹿」の知識を深めて、秋の哀愁美をその身に感じましょう。




紅葉(もみじ)

赤く色づく秋の紅葉(もみじ)

和名『もみじ』の由来

植物からとれる染料を用いて染め物をすること「揉(も)み出(い)づ」と言い、秋になって樹木が鮮やかに変色していく様子が、衣服を鮮やかに染めるこの「揉み出づ」に見えたことにちなんで、「もみじ」と呼ばれるようになったと言われています。

漢名『紅葉』の由来

万葉の時代まで「もみじ」「黄葉」と漢字で表記されていましたが、平安時代になると、貴族が黄色よりも鮮やかな赤色を好むようになり、その影響で「黄」から「紅(赤)」へと表記が変化したと考えられています。

「もみじ」と「カエデ」

混同されて使われることが多い「もみじ」「カエデ」

植物分類学上は「もみじ」も「カエデ」も「カエデ科カエデ属」に分類され、大きな違いはありませんが、一般的には、「カエデ」の中で特に色づくものを「もみじ」と呼んでいます。

ちなみに、盆栽の世界では両者が明確に区別されていて、以下のような違いがあります。

もみじ」・・葉が小さく、切れ込みが深い。真っ赤な色に染まる。
カエデ」・・葉が大きく、切れ込みが浅い。

このような区別は日本特有のもので、英語圏では「もみじ」も「カエデ」も、ともに「メープル」と呼び、同一のものとみなされています。

■豆知識①『カナダの国旗』


カナダの国旗
「メープル・フラッグ」と呼ばれるカナダの国旗に描かれているのは、サトウカエデというカエデの一種で、紅葉が美しく、メープルシロップがとれることでも有名です。国旗の「赤」と「白」は「ナショナルカラー(国民色)」と呼ばれていて「赤」勇気と強さ「白」潔白と誠実さを表しています。

紅葉のメカニズム

植物が紅葉するのは、「葉に含まれる色素量が変化するから」で、その色素の含有比率によって葉の色が」⇨「」⇨「」と段階的(グラデーション)に変化します。

一般的に、植物の葉には、光合成のための「クロロフィル(葉緑素=緑色の色素)」と、それをサポートする「カロテノイド(黄色の色素)」が含まれています。

紅葉のメカニズム

寒くなって葉が光合成をしなくなると、「クロロフィル」が分解・減少し、「緑色」が薄くなっていきます。そして、代わりに隠れていた「カロテノイド」の「黄色」が目立つようになり、植物の葉は「緑」から「黄色」へと変化します。

その後、さらに気温が下がっていくと、葉に残っているデンプン・糖に化学変化が起こり、「アントシアニン」という「赤色の色素」が作られるようになります。

最終的に、この「アントシアニン」の色素量が「カロテノイド」より多くなって、葉は赤く色づくのです。

■豆知識②『植物が落葉するのはなぜ?』


冬になると太陽光が減少して空気が乾燥し、光合成ができなくなって、水分がどんどん蒸発していきます。そこで樹々たちは、「このままじゃ身体に大きなダメージを受ける!」と考えて、すべての葉を落とし、栄養・水分を蓄えようとします。つまり「落葉」とは、植物の『生き残りのための決死の戦略』なのです。




鹿

つぶらな瞳で見つめてくる奈良公園の鹿たち

奈良公園の鹿

「鹿」のイメージがある「奈良公園」には、約1200頭もの鹿がおり、そのほとんどが野生のメス鹿です。

これだけ多くの「鹿」がいるのには理由があり、奈良公園は「春日大社(かすがたいしゃ)」の境内(けいだい)の一部で、「春日大社」にはご祭神として「タケミカヅチノミコト」が祀(まつ)られています。

「タケミカヅチノミコト」には、鹿島神社(茨城県)から「神鹿(しんろく)」に乗ってやって来たという伝説があり、それに由来して鹿が「神の使い」として手厚く保護されるようになったと考えられています。

■豆知識③『奈良公園の鹿せんべい』


奈良公園の鹿の餌として使われている「鹿せんべい」の原料は「小麦粉」「米ぬか」で、鹿の健康を気遣って「砂糖」は使用していません。また、この「鹿せんべい」は、一般財団法人「奈良の鹿愛護会」の登録商標であり、その売上の一部は鹿の保護にあてられています。

鹿の肉

別名「もみじ」と呼ばれる鹿の肉は、低カロリー(牛・豚の1/3)かつ高タンパクで、DHA・ミネラル・鉄分などが豊富なことから、ヘルシー食材として女性に人気があります

中でも、鹿肉に含まれる「ヘム鉄」は、人間の身体に吸収されやすい鉄分の一種で、貧血や冷え性の人に特におすすめです。

■豆知識④『肉の隠語』


鹿の肉の「もみじ」以外にも、「かしわ(鶏肉)」「さくら(馬肉)」「ぼたん(猪肉)など、植物の名前を使った肉の別称(隠語)が存在します。

 

実は江戸時代に、徳川5代将軍・綱吉が施行した「生類憐れみの令」によって、食用肉を食べることが禁じられた背景があり、町民たちが知恵を絞って考え出したのが、この植物の名前で肉を言い換える「隠語」だったのです。これらの「隠語」は、現在まで受け継がれ続け、今でもなお使われ続けています。

鹿茸(ろくじょう)

「鹿」は「漢方薬」として重宝されていて、若い「鹿」の生え替わり途中の角(つの)を切り取った「鹿茸(ろくじょう)」は、強壮・強精・鎮痛薬として古くから中国で使用されていました。

「鹿茸」という名前は、鹿の角が落ちたところに小さなコブのようなものが生え、その成長スピードがキノコ(=茸)のようであったことに由来するものです。

■豆知識⑤『しかとの由来』


花札「紅葉に鹿」(しかとする鹿)

「無視すること、仲間はずれにすること」を意味する「しかと」という言葉は、花札の10月の鹿がそっぽを向いていることにちなんだものです(鹿の十【しかのとお】▶しかと)。花札由来の言葉には他にも、「ピンきり」「ピカイチ」などがあります。




百人一首の「紅葉」と「鹿」

畳に散りばめられた百人一首の取り札

百人一首の中で「紅葉(もみじ)」と「鹿」が詠まれている歌、と言われて思い出すのは、やはりあの有名な⑤番の和歌です。

「奥山に 紅葉(もみじ)踏み分け 鳴く鹿の 声聞くときぞ 秋はかなしき」――百人一首⑤猿丸太夫

(訳)山奥の紅葉を踏み分けて、雌鹿(めじか)を恋慕って鳴く雄鹿(おじか)の声を聞くときほど、秋はしみじみと悲しく感じるものだ。

「三十六歌仙」の一人である歌人の「猿丸太夫(さるまるだゆう)」は、「古今和歌集」の中にもその名が見られ、生没年が不詳だったことから「謎多き人物」と言われています。

上記の和歌は、猿丸太夫が芦屋の山にあった自分の庵で、秋の情景を眺めながら詠んだ歌で、山奥で足元の紅葉を踏み分けながら歩いていた歌人が、鹿の「ケーン」という鳴き声を聞いて感慨にふける、どこか哀愁ただよう内容になっています。




おわりに

いかがでしたでしょうか。

では、最後に内容をおさらいしましょう。

「もみじ(紅葉)」の和名の由来は染め物の「揉み出づ」で、漢名の由来は平安貴族の嗜好にある。

「もみじ」と「カエデ」は分類上の違いはないが、盆栽の世界では区別されている。

紅葉(こうよう)による色の変化は、葉にある色素の含有率が関係していて、色素には「クロロフィル(緑色素)」「カロテノイド(黄色素)」「アントシアニン(赤色素)」の3つがある。

奈良公園には野生のメス鹿が1200頭ほどおり、春日大社のご祭神「タケミカヅチノミコト」の伝説を由来にして手厚く保護されている。

「鹿肉」はヘルシーな食材として人気があり、漢方薬の「鹿茸(ろくじょう)」は中国で古くから愛用されている。

「紅葉」と「鹿」を題材にした百人一首⑤番の和歌の歌人である「猿丸太夫(さるまるだゆう)」「三十六歌仙」の一人で、「古今和歌集」にもその名が見られる。

秋の代表格の「紅葉(もみじ)」と「鹿」。

「鹿」は奈良公園に行けばたくさん見れますが、一般的にはなかなかお目にかかれない動物です。一方の「紅葉(もみじ)」は、公園などで簡単に見ることができます。

秋になったら、「紅葉(もみじ)」の色づきの変化を鑑賞して、情景がもたらす哀愁美にひたってみたいものですね。

最後までお読みいただきありがとうございました。

 

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