【花札10月】「紅葉(もみじ)に鹿」に感じる秋の哀愁美|奈良の鹿と紅葉のメカニズム

花札

 こんにちは、

 りんとちゃーです。 

花札10月札「紅葉に鹿」

花札10月札の絵柄として描かれている「もみじ(紅葉)」「鹿」

花札2月札の「梅」と「うぐいす」同様、「絵になる取り合わせ」と考えられているこの2対は、百人一首⑤番の「紅葉踏み分け鳴く鹿の~」で詠まれているように、秋を代表する植物・動物でもあります。

記事では、以下のことをまとめています。

「もみじ」の和名・漢名の由来と「カエデ」との相違点

葉の色が「緑⇨黄⇨赤」と変化する「紅葉のメカニズム」の解説

「奈良公園の鹿」と食材の「鹿肉」、漢方としての「鹿茸(ろくじょう)」について

百人一首⑤番の和歌「奥山に紅葉踏み分け~/猿丸太夫」の紹介

「もみじ(紅葉)」と「鹿」について学びながら、秋の哀愁美をその身に感じましょう。




紅葉(もみじ)

赤く色づく秋の紅葉(もみじ)

和名『もみじ』の由来

平安時代、植物からとれる染料を用いて染め物をすること「揉(も)み出(い)づ」と呼んでいて、秋になって樹木が鮮やかに変色していく様子が、衣服を鮮やかに染めるこの「揉み出づ」のように見えたことから、その名前があてられました。

漢名『紅葉』の由来

万葉の時代までは、「もみじ」に対して「黄葉」という漢字があてられていたのですが、平安時代になってから、貴族が黄色よりも鮮やかな赤色のほうを好むようになり、その影響で漢字表記が「黄」から「紅(赤)」へ変わったと言われています。

「もみじ」と「カエデ」

混同されて使われることの多い「もみじ」「カエデ」

実は植物分類学上、「もみじ」も「カエデ」もどちらも「カエデ科カエデ属」に分類され、大きな違いはありません。ただ、一般的には「カエデ」の中で特に色づくものを「もみじ」と呼ぶようです。

ちなみに、盆栽の世界では両者が明確に分類されていて、以下のようなはっきりした違いがあります。

もみじ」・・葉が小さく、切れ込みが深い。真っ赤な色に染まる。
カエデ」・・葉が大きく、切れ込みが浅い。

このような区別は日本特有のもので、英語圏では「もみじ」も「カエデ」も、ともに「メープル」と呼びます。

カナダ国旗

 カナダの国旗に

 描かれているのは

『サトウカエデ』だよ。

紅葉のメカニズム

植物が紅葉するのは、「葉に含まれる色素量が変化するから」で、その色素の含有比率によって葉の色が「緑」⇨「黄」⇨「赤」と段階的(グラデーション)に変化します。

一般的に、植物の葉には、光合成のための「クロロフィル(葉緑素=緑色の色素)」と、それをサポートする「カロテノイド(黄色の色素)」が含まれています。

紅葉のメカニズム

寒くなって葉が光合成をしなくなると、この「クロロフィル」が分解・減少。緑色が薄くなっていきます。そして、代わりに隠れていた「カロテノイド」の黄色が目立つようになり、植物の葉は「緑」から「黄色」へと変化します。

その後、さらに気温が下がっていくと、葉に残っているデンプン・糖が化学変化を起こし、「アントシアニン」という赤色の色素が作られるようになります。

最終的に、この「アントシアニン」の色素量が「カロテノイド」よりも多くなって、葉は「赤く色づく」ことになるのです。

■豆知識①『落葉する理由とは?』


冬になると太陽光が減少して空気が乾燥。光合成ができなくなり、水分がどんどん蒸発していきます。そのため樹々たちは、「このままじゃ身体に大きなダメージを受ける!」と考えて、すべての葉を落として栄養・水分を蓄えようとします。つまり「落葉」とは、植物の『生き残りのための決死の戦略』なのです。




鹿

つぶらな瞳で見つめてくる愛らしい奈良公園の鹿たち

奈良公園の鹿

「鹿」と言われてイメージするのはやはり「奈良公園の鹿」で、奈良公園には約1200頭の鹿がおり、そのほとんどが野生のメス鹿です。

ちなみに、これだけ多くの鹿がいるのには理由があり、奈良公園は春日(かすが)大社の境内(けいだい)の一部で、春日大社にはご祭神として「タケミカヅチノミコト」が祀(まつ)られています。

この「タケミカヅチノミコト」には、鹿島神社(茨城県)から「神鹿(しんろく)」に乗ってやって来たという伝説があり、そこから、鹿が「神の使い」として手厚く保護されるようになったと考えらています。

鹿の肉

別名「もみじ」とも呼ばれる鹿の肉。

脂肪分が少なく、低カロリー(牛・豚の1/3)高タンパクで、さらに「DHA・ミネラル・鉄分」も豊富なことから、ヘルシー食材として女性に人気があります。

ちなみに、鹿肉に含まれる「ヘム鉄」と呼ばれる鉄分は、人間の身体に吸収されやすいため、貧血や冷え性でお悩みの人に特におすすめです。

鹿茸(ろくじょう)

「鹿」は「漢方薬」としても重宝されていて、若い「鹿」の生え替わり途中の角(つの)を切り取った「鹿茸(ろくじょう)」は、不老長寿の薬として中国で古くから使用されています。

■豆知識②『鹿せんべい』


奈良公園の鹿の餌として使われる「鹿せんべい」。原料は「小麦粉」「米ぬか」で、鹿の健康を気遣って「砂糖」は使用していません。また、一般財団法人「奈良の鹿愛護会」の登録商標でもあり、その売上の一部は鹿の保護にあてられています。

百人一首の「紅葉」と「鹿」

畳に散りばめられた百人一首の取り札

百人一首の中で「紅葉(もみじ)」と「鹿」が詠まれている歌、と言われて思い出すのは、やはりあの有名な⑤番の和歌です。

「奥山に 紅葉(もみじ)踏み分け 鳴く鹿の 声聞くときぞ 秋はかなしき」――百人一首⑤猿丸太夫

(訳)山奥の紅葉を踏み分けて、雌鹿を恋慕って鳴く雄鹿の声を聞くときほど、秋はしみじみと悲しく感じるものだ。

「三十六歌仙」の一人である歌人の「猿丸太夫(さるまるだゆう)」は、「古今和歌集」にもその名が見られ、生没年が不詳だったことから「謎多き人物」と言われています。

ちなみに上記の和歌は、芦屋の山にあった自分の庵で、秋の情景を眺めながら詠んだ歌だとされています。

山奥で、足元の紅葉を踏み分けながら歩いていた歌人が、鹿の「ケーン」という鳴き声を聞いて感慨にふける、どこか哀愁ただよう歌です。




おわりに

いかがでしたでしょうか。

では、最後に内容をおさらいしましょう。

「もみじ(紅葉)」の和名の由来は染め物の「揉み出づ」で、漢名の由来は平安貴族の嗜好にある。

「もみじ」と「カエデ」は分類上の違いはないが、盆栽の世界では区別されている。

紅葉(こうよう)による色の変化は、葉にある色素の含有率が関係していて、色素には「クロロフィル(緑色素)」「カロテノイド(黄色素)」「アントシアニン(赤色素)」の3つがある。

奈良公園には野生のメス鹿が1200頭ほどおり、春日大社のご祭神「タケミカヅチノミコト」の伝説を由来にして手厚く保護されている。

「鹿肉」はヘルシーな食材として人気があり、漢方薬の「鹿茸(ろくじょう)」は中国で古くから愛用されている。

「紅葉」と「鹿」を題材にした百人一首⑤番の和歌の歌人である「猿丸太夫(さるまるだゆう)」は、「三十六歌仙」の一人で「古今和歌集」にもその名が見られる。

秋の代表格である「紅葉(もみじ)」と「鹿」。

「鹿」は奈良公園に行けばたくさんいますが、一般的にはなかなかお目にかかれません。一方、「紅葉(もみじ)」は公園などで数多く見ることができます。

今年の秋は、そんな「紅葉(もみじ)」の色づきの変化を鑑賞しながら、情景がもたらす哀愁美にひたってみたいものですね。

最後までお読みいただきありがとうございました。

 

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